Nhà Minh – Wikipedia tiếng Việt

” Đại Minh ” đổi hướng tới đây. Đối với những định nghĩa khác, xem Đại Minh ( khuynh hướng )Cựu đế quốc vùng Đông Á, 1368 – 1644

Nhà Minh, quốc hiệu chính thức là Đại Minh, là triều đại cai trị Trung Quốc từ năm 1368 đến năm 1644 sau sự sụp đổ của nhà Nguyên do người Mông Cổ lãnh đạo. Nhà Minh là hoàng triều Trung Quốc cuối cùng của người Hán. Mặc dù kinh đô chính Bắc Kinh đã thất thủ vào năm 1644, trước cuộc nổi dậy do Lý Tự Thành (người thành lập nhà Đại Thuận sớm bị thay thế bởi nhà Thanh của người Mãn Châu) cầm đầu, nhiều quốc gia tàn dư được cai trị bởi những thành viên còn lại của hoàng tộc nhà Minh – gọi chung là Nam Minh – vẫn tồn tại đến năm 1662.[d]

Minh Thái Tổ ra sức xây dựng một xã hội gồm các cộng đồng nông thôn tự túc được sắp xếp theo một hệ thống khắt khe, bất dịch, nhằm đảm bảo và hỗ trợ một lớp binh lính dài hạn cho triều đại của mình; quân đội thường trực của đế quốc có quân số hơn một triệu người và các xưởng đóng tàu hải quân ở Nam Kinh là lớn nhất thế giới đương thời. Minh Thái Tổ cũng rất cẩn thận trong việc tiêu trừ quyền lực của tầng lớp hoạn quan và các đại thần ngoại tộc, phân phong lãnh thổ cho nhiều người con trai trên khắp Trung Quốc rồi cố gắng răn dạy các vương gia này thông qua Hoàng Minh Tổ huấn, một bộ chỉ thị rường cột được ban hành từ trước. Hoạch định của Minh Thái Tổ sớm đổ bể khi hoàng đế thiếu niên kế vị ông, Minh Huệ Tông, cố gắng hạn chế quyền lực trong tay những người chú của mình, thúc đẩy chiến dịch Tĩnh Nan, một cuộc nổi dậy đưa Minh Thành Tổ lên ngai vàng vào năm 1402. Minh Thành Tổ chọn Yên Kinh làm kinh đô mới, đổi tên nơi này thành Bắc Kinh, cho xây dựng Tử Cấm thành, khôi phục Đại Vận Hà và đưa các kỳ khoa cử trở lại vị trí số một trong công tác tuyển dụng quan lại. Ông tưởng thưởng cho các hoạn quan phò tá mình, dùng họ như một đối trọng chống lại các sĩ đại phu Nho giáo. Hoạn quan Trịnh Hòa là người dẫn đầu bảy chuyến hải trình lớn thăm dò Ấn Độ Dương, đến tận Ả Rập và các bờ biển phía đông châu Phi.

Sự phung phí tài nguyên được các tân hoàng đế và đảng phái mới trong triều đình hạn chế bớt, chấm dứt hoàn toàn sau khi Minh Anh Tông bị bắt trong trận Thổ Mộc bảo năm 1449. Triều đình để cho quân chủng hải quân ngày một xuống cấp trong khi điều động lao dịch xây dựng tường rào Liêu Đông, kết nối và gia cố các đoạn Vạn lý Trường thành như hình hài của nó ngày nay. Các cuộc điều tra dân số rộng khắp đế quốc vẫn được tiến hành mười năm một lần, nhưng mong muốn trốn tránh lao dịch và sưu thuế của dân chúng, cùng với những trở ngại trong việc bảo quản, xem xét các kho lưu khổng lồ ở Nam Kinh khiến người ta khó mà thu được số liệu chính xác. Ước tính dân số cuối thời nhà Minh dao động từ khoảng 160 đến 200 triệu người,[10] các khoản thu cần thiết bị vắt kiệt từ số lượng nông dân ngày càng ít đi do có nhiều hơn những người biến mất khỏi các biên bản chính thức hoặc “tặng” đất đai của mình cho hoạn quan hay nhà chùa được miễn thuế. Luật Hải cấm[e] vốn để bảo vệ bờ biển khỏi “hải tặc Nhật Bản”, biến nhiều người dân trở thành tội phạm buôn lậu hoặc cướp biển.

Đến thế kỷ 16, việc châu Âu lan rộng ra thương mại – mặc dầu chỉ số lượng giới hạn ở những hòn hòn đảo gần Quảng Châu Trung Quốc như Ma Cao – đã mang nhiều loài thực vật, động vật hoang dã và hoa màu từ châu Mỹ đến Trung Quốc, đưa ớt vào ẩm thực ăn uống Tứ Xuyên, ra mắt ngô và khoai tây hiệu suất cao, những loại lương thực làm giảm nạn đói, thôi thúc ngày càng tăng dân số. Hoạt động giao thương mua bán tăng trưởng của Bồ Đào Nha, Tây Ban Nha và Hà Lan, sản sinh nhu yếu mới so với sản phẩm & hàng hóa Trung Quốc cũng như tạo ra một dòng nhập khẩu bạc khổng lồ từ Nhật Bản và Tân Thế giới. Lượng sắt kẽm kim loại dồi dào này đã tái tiền tệ hóa kinh tế tài chính nhà Minh khi mà tiền giấy bị siêu lạm phát kinh tế nhiều lần và không còn được tin dùng. Trong khi những nhà Nho truyền thống lịch sử phủ nhận vai trò rất là điển hình nổi bật của thương mại cùng lớp người giàu mà nó vừa tạo nên, phe phái Nho giáo phi chính thống được Vương Dương Minh trình làng lại có một thái độ ôn hòa hơn. Những cải cách thành công xuất sắc khởi đầu của Trương Cư Chính tỏ rõ sự tàn phá khi nền nông nghiệp lâm vào thực trạng đình đốn do ảnh hưởng tác động của Tiểu băng hà cùng với những đổi khác trong chủ trương của Nhật Bản và Tây Ban Nha khiến nguồn cung bạc thiết yếu để nông dân nộp thuế nhanh gọn bị cắt đứt. Những tác nhân kể trên phối hợp với mất mùa, lũ lụt và dịch bệnh khiến nhà Minh sụp đổ trước cuộc khởi nghĩa nông dân của Lý Tự Thành. Không lâu sau, người Mãn Châu chỉ huy Bát kỳ tàn phá Lý Tự Thành, sáng lập nhà Thanh .

Lãnh thổ

Lãnh thổ do hoàng đế nhà Minh và các quan chức dưới quyền cai quản, rộng lớn hơn lãnh thổ của bất kỳ triều đại người Hán nào kể từ thời Thịnh Đường vào thế kỷ thứ 8, bao quát hầu hết những gì mà người phương Tây vẫn thường gọi là Trung Quốc bản thổ. Nằm trong khoảng từ vĩ độ 40 đến vĩ độ 20 và từ kinh độ 100 đến kinh độ 120, lãnh thổ nhà Minh vuông vức có diện tích chừng 1.500.000 [f] vuông. Nó trải dài 1.200 về phía nam, từ Vạn lý Trường thành tới Biển Đông và trải rộng 1.200 về phía tây, từ bờ tây Thái Bình Dương tới sơn nguyên Tây Tạng. Đầu triều đại, Bắc Bộ Việt Nam ngày nay cũng được sáp nhập vào lãnh thổ nhà Minh. Trong suốt triều đại, quân đội nhà Minh đồn trú và thống trị vùng biên giới phía đông bắc, bắc và tây bắc Trung Quốc bản thổ. Do đó, có thể cảm nhận được quyền lực chính quyền nhà Minh từ Cáp Mật ở Nội Á tới tận Hắc Long Giang và biên giới Triều Tiên ở viễn đông.

Lịch sử

Thành lập

Nổi dậy và cạnh tranh đối đầu với những tập đoàn lớn phiến quân

Trước khi nhà Minh xây dựng, Trung Quốc được quản lý bởi nhà Nguyên ( 1271 – 1368 ) của người Mông Cổ. Thể chế tẩy chay sắc tộc Hán thâm thúy, chính sách thuế khóa nặng nề ở những khu vực bị ảnh hưởng tác động trầm trọng bởi lạm phát kinh tế và những trận lụt ven sông Hoàng Hà do công tác làm việc trị thủy bị bỏ ngõ là ba trong số nhiều nguyên do khiến nhà Nguyên diệt vong. Cuối triều đại, tình hình nông nghiệp, kinh tế tài chính rơi vào hỗn loạn, những cuộc nổi dậy bùng phát giữa hàng trăm nghìn nông dân được ra lệnh phải tu sửa những con đê dọc sông Hoàng Hà. Năm 1351, vài nhóm phiến quân người Hán mở màn tổ chức triển khai khởi nghĩa, trong đó có Hồng Cân quân. Hồng Cân quân có liên hệ mật thiết với Bạch Liên giáo, một giáo phái Phật giáo. Chu Nguyên Chương, một nông dân bần hàn kiêm nhà sư, gia nhập Hồng Cân quân vào năm 1352. Ông sớm nổi danh sau khi kết hôn với con gái nuôi của một vị chỉ huy phiến quân. Năm 1356, Chu Nguyên Chương và lực lượng của mình chiếm được thành Nam Kinh, nơi sau này được ông chọn làm kinh đô của nhà Minh .Trước sự sụp đổ của nhà Nguyên, những nhóm phiến quân mở màn cạnh tranh đối đầu, giành quyền trấn áp quốc gia để kiến lập nên một triều đại mới. Năm 1363, Chu Nguyên Chương vô hiệu Trần Hữu Lượng, quân địch lớn nhất của ông và cũng đang là thủ lĩnh của nhóm phiến quân Đại Hán, trong trận hồ Bà Dương được xem là một trong những trận thủy chiến lớn nhất lịch sử vẻ vang. Nhờ sử dụng hỏa thuyền, 20 vạn thủy quân Minh của Chu Nguyên Chương đã đánh bại quân Đại Hán có quy mô lớn gấp 3 lần với quân số khoảng chừng 65 vạn. Chiến thắng này đặt dấu chấm hết cho tập đoàn lớn phiến quân trái chiều sau cuối, giúp Chu Nguyên Chương giành quyền trấn áp lưu vực sông Dương Tử phong phú và củng cố quyền lực tối cao ở phía nam. Không còn ai có năng lực tranh đoạt ngai vàng với Chu Nguyên Chương sau khi thủ lĩnh Hồng Cân quân chết một cách đáng ngờ trong lúc đang làm khách của họ Chu vào năm 1367. Năm 1368, Chu Nguyên Chương cử một đạo quân tới kinh đô Đại Đô của nhà Nguyên ( Bắc Kinh thời nay ) để hiện thực hóa tham vọng đế vương. Hoàng đế Nguyên Mông sau cuối buộc phải tháo chạy đến Thượng Đô. Chu Nguyên Chương cho san bằng hoàng cung ở Đại Đô, công bố khai sinh nhà Minh ; cùng năm đó, Đại Đô được đổi tên thành Bắc Bình. Minh Thái Tổ Chu Nguyên Chương lên ngôi, lấy niên hiệu là Hồng Vũ .

Triều đại của Minh Thái Tổ

186px A Seated Portrait of Ming Emperor Taizu trị. 1368 – 1398), hoàng đế khai quốc nhà Minh.Chân dung Minh Thái Tổ ), nhà vua khai quốc nhà Minh .

Minh Thái Tổ lập tức nỗ lực tái thiết cơ sở hạ tầng quốc gia. Ông cho xây dựng một bức tường thành dài 48 km bao quanh Nam Kinh, cùng với các cung điện và hội trường chính phủ mới. Minh sử ghi nhận rằng ngay từ năm 1364, Chu Nguyên Chương đã bắt đầu cho biên soạn một bộ luật Nho mới có tên Đại Minh luật, hoàn thành vào năm 1397 và kế thừa một vài điều luật còn sót lại trong bộ luật cũ ra đời năm 653 của nhà Đường. Minh Thái Tổ tổ chức hệ thống quân đội theo chế độ vệ sở, tương tự như phủ binh chế thời nhà Đường (618–907).

Năm 1380, Minh Thái Tổ xử tử Tể tướng Hồ Duy Dung vì hoài nghi ông này có thủ đoạn thay máu chính quyền. Sau sự kiện trên, Minh Thái Tổ bãi bỏ chức vụ tể tướng, tự mình vừa làm nhà vua vừa trực tiếp tổng điều hành chính sự, một tiền lệ được đa số những nhà vua nhà Minh sau đó noi theo. Ngày càng nghi vấn thần dân và giới quan lại đại thần, Minh Thái Tổ quyết định hành động xây dựng Cẩm Y vệ, một mạng lưới công an mật được tuyển chọn từ chính đội cận vệ của ông. Trong những năm Hồng Vũ, khoảng chừng 10 vạn người đã bị hành quyết trong một loạt vụ thanh trừng của nhà vua khai quốc nhà Minh .

Minh Thái Tổ ban hành nhiều sắc lệnh cấm truyền bá phong tục của người Mông Cổ, tuyên bố ý định thanh lọc hết mọi yếu tố du mục khỏi văn hóa Trung Hoa. Dù vậy, ông vẫn khéo léo sử dụng các di sản của nhà Nguyên để hợp pháp hóa quyền lực trên toàn Trung Quốc và cả nhiều khu vực khác từng được nhà Nguyên cai trị. Minh Thái Tổ duy trì một vài chính sách của nhà Nguyên, chẳng hạn như yêu cầu Triều Tiên cống nạp phi tần, hoạn quan, giữ lại thể chế quân sự cha truyền con nối kiểu Mông Cổ, bảo tồn phong cách quần áo, mũ nón của người Mông Cổ, cổ vũ hoạt động cưỡi ngựa, bắn cung và để một số lượng lớn người Mông Cổ phục vụ quân đội nhà Minh. Cho đến cuối thể kỷ 16, người Mông Cổ vẫn chiếm 1/3 số nhân lực phục vụ trong các đơn vị đóng tại kinh đô như Cẩm Y vệ, cùng với nhiều chủng dân khác, nhất là người Nữ Chân. Minh Thái Tổ thường xuyên gửi thư tới các nhà cai trị của các quốc gia láng giềng ở Mông Cổ, Nhật Bản, Triều Tiên, Mãn Châu, Tây Tạng và phía tây nam Trung Quốc, để cho lời khuyên về đường lối chính sách mà chính phủ và cả triều đại của họ nên áp dụng, cũng như nhấn mạnh việc các nhà lãnh đạo này phải đến tiếp kiến hoàng đế ở Nam Kinh. Ông tổ chức tái định cư cho khoảng 10 vạn người Mông Cổ trên lãnh thổ nhà Minh, rất nhiều trong số đó tập hợp thành các vệ sở ở kinh đô. Hoàng đế cũng thường xuyên quảng bá về sự khoan đãi và vị trí mà ông ban cho giới quý tộc Chinggisid[g] trong triều đình.  

Lãnh thổ Tây Nam

Tại Thanh Hải, người Hồi giáo Tát Lạp tự nguyện thần phục nhà Minh khi các tộc trưởng của họ đầu hàng vào khoảng năm 1370. Quân đội Duy Ngô Nhĩ dưới quyền tướng Ha Lặc Ba Sĩ, đàn áp các cuộc nổi dậy của người Miêu trong những năm 1370 và định cư ở Thường Đức, Hồ Nam.[23] Người Hồi cũng định cư ở Thường Đức sau khi phục vụ nhà Minh trong các chiến dịch dẹp loạn thổ dân. Năm 1381, nhà Minh sáp nhập các khu vực phía tây nam từng là một phần của Vương quốc Đại Lý khi quân Hồi đánh bại lực lượng người Hồi và Mông Cổ trung thành với nhà Nguyên, phản kháng ở Vân Nam. Tướng Mộc Anh được bổ nhiệm làm tổng đốc Vân Nam, cho binh lính người Hồi của mình tái định cư ngay tại đây như một biện pháp thuộc địa hóa. Cuối thế kỷ 14, khoảng 20 vạn “thực dân” đã sinh sống trên khoảng 2 triệu mẫu[h] đất ở hai tỉnh Vân Nam và Quý Châu ngày nay. Trong những giai đoạn tiếp theo, lại có thêm nửa triệu người Trung Quốc di cư đến các vùng đất kể trên. Chính những cuộc di cư này đã gây ra sự thay đổi lớn về thành phần sắc tộc khi mà trước đây hơn một nửa số dân trong khu vực đều không phải là người Hán. Giữa hai năm 1464 và 1466, phẫn nộ trước những biến chuyển sắc tộc quá lớn cũng như bất bình với sự hiện diện và chính sách của chính quyền, người Miêu cùng người Dao đứng lên nổi loạn, nhưng bị 3 vạn quân triều đình (bao gồm 1 nghìn lính Mông Cổ) phối hợp với 16 vạn quân địa phương ở Quảng Tây đè bẹp. Sau khi bình định một cuộc nổi loạn khác trong khu vực, học giả kiêm triết gia Vương Dương Minh (1472–1529) chủ trương quản lý đơn lẻ, thống nhất người Hán với các nhóm dân tộc bản địa, để tiện bề Hán hóa dân địa phương.

Chiến dịch miền Đông Bắc

Ngay cả khi Đế quốc Nguyên Mông đã bị nhà Minh lật đổ vào năm 1368, vùng Mãn Châu vẫn nằm dưới sự trấn áp của nhà Bắc Nguyên định đô ở bình nguyên Mông Cổ. Nạp Cáp Xuất, cựu quan chức nhà Nguyên và là tướng lĩnh vùng Ngột Lương Cáp của Bắc Nguyên, giành được quyền bá chủ những bộ tộc Mông Cổ trên khắp Mãn Châu ( trước kia là tỉnh Liêu Dương của nhà Nguyên ). Ông khuếch trương quân đội ở miền hướng đông bắc, chiếm hữu một lực lượng có quân số lên đến hàng chục vạn, đủ để rình rập đe dọa xâm lược nhà Minh mới xây dựng, Phục hồi lại quyền lực tối cao cho người Mông Cổ. Nhà Minh quyết định hành động ra tay trước thay vì chờ người Mông Cổ uy hiếp. Năm 1387, họ tổ chức triển khai một chiến dịch quân sự chiến lược tiến công Nạp Cáp Xuất, kết thúc thắng lợi khi bắt Nạp Cáp Xuất đầu hàng và chinh phục được Mãn Châu .

Ban đầu, triều đình nhà Minh không và cũng không thể áp đặt quyền kiểm soát tộc Nữ Chân như người Mông Cổ từng làm ở Mãn Châu, nhưng họ đã tạo ra một bộ quy tắc tổ chức mà sau này trở thành phương tiện chính cho mối quan hệ với các dân tộc dọc biên giới đông bắc. Cuối thời Minh Thái Tổ, những đường lối cốt yếu trong chính sách với người Nữ Chân đã được hình thành. Nhà Minh cho đặt nhiều vệ sở ở Mãn Châu, nhưng đây không hẳn là một động thái mang tính ngầm kiểm soát chính trị khu vực. Năm 1409, triều đình nhà Minh dưới thời Minh Thành Tổ thành lập Nô Nhi Can đô ty đặt bên bờ sông Hắc Long Giang. Diệc Thất Cáp, một hoạn quan gốc Hải Tây Nữ Chân, được cử tới cửa sông Hắc Long Giang để bình định Dã Nhân Nữ Chân. Năm 1435, sau khi Minh Thành Tổ băng hà, Nô Nhi Can đô ty bị giải thể. Triều đình nhà Minh không còn duy trì hoạt động đáng kể ở Mãn Châu, mặc dù vẫn để lại nhiều vệ sở tại đây. Cuối thời nhà Minh, mức độ hiện diện chính trị của người Hán tại Mãn Châu đã suy giảm đáng kể.

Quan hệ với Tây Tạng

190px 17th century Central Tibeten thanka of Guhyasamaja Akshobhyavajra%2C Rubin Museum of Art đường tạp[i] Tây Tạng thế kỷ 17, khắc họa Mật Tập Kim Cương. Triều đình nhà Minh thu nhận nhiều cống phẩm bản địa Tây Tạng, và tặng lại quà cho những người mang cống phẩm.MộtTây Tạng thế kỷ 17, khắc họa Mật Tập Kim Cương. Triều đình nhà Minh thu nhận nhiều cống phẩm địa phương Tây Tạng, và khuyến mãi lại quà cho những người mang cống phẩm .

Theo Minh sử – bộ chính sử được triều Thanh biên soạn vào năm 1739, nhà Minh đã cho thành lập nhiều hành đô sứ ty[j] giám sát chính quyền Tây Tạng, đồng thời gia hạn tước vị cho các cựu quan chức nhà Nguyên và phong tước vị mới cho các nhà lãnh đạo Phật giáo Tây Tạng.[33] Tuy nhiên, theo Turrell V. Wylie, hoạt động kiểm duyệt Minh sử đã góp phần củng cố uy tín và danh tiếng cho hoàng đế nhà Minh khi bằng mọi giá che mờ đi lịch sử sắc thái quan hệ Hán–Tạng trong suốt triều đại.  

Các học giả tân tiến vẫn còn đang tranh luận về việc liệu nhà Minh có chủ quyền lãnh thổ thực sự so với Tây Tạng hay không. Một số người tin rằng đó chỉ là mối quan hệ chư hầu lỏng lẻo và đã gần như chấm hết hẳn sau khi Minh Thế Tông ( trị. 1521 – 1567 ) đàn áp Phật giáo, tôn sùng Đạo giáo trong triều đình. Số khác thì lại cho rằng thực chất tôn giáo quan trọng trong mối quan hệ với những Lạt-ma Tây Tạng, đã không được đề cập khá đầy đủ trong những nghiên cứu và phân tích học thuật tân tiến. Cũng có một vài quan điểm tập trung chuyên sâu vào việc nhà Minh rất cần chiến mã Trung Á, cũng như luôn muốn duy trì hoạt động giải trí đổi trà lấy ngựa với Tây Tạng .Trong thế kỷ 14, người Tây Tạng chặn lại thành công xuất sắc nhiều cuộc xâm lược vũ trang của nhà Minh. Vài học giả chỉ ra rằng không giống như người Mông Cổ trước kia, nhà Minh không đóng quân thường trực ở Tây Tạng. Minh Thần Tông ( trị. 1572 – 1620 ) nỗ lực hàn gắn quan hệ ngoại giao Hán – Tạng sau khi liên minh Mông Cổ – Tây Tạng được xây dựng vào năm 1578, một liên minh ảnh hưởng tác động đến chủ trương đối ngoại của cả triều đình nhà Thanh ( 1644 – 1912 ) sau này trong việc phải ủng hộ những Đạt-lai Lạt-ma phái Mũ vàng. Đến cuối thế kỷ 16, người Mông Cổ chứng tỏ là họ trọn vẹn có năng lực làm lá chắn vũ trang cho những Đạt-lai Lạt-ma khi ngày càng hiện hữu nhiều hơn ở vùng An Đa, đỉnh điểm là vào năm 1642, khi Cố Thủy Hãn ( 1582 – 1655 ) chinh phục Tây Tạng, xây dựng Hãn quốc Hòa Thạc Đặc .

Triều đại của Minh Thành Tổ

Thâu tóm quyền lực tối cao

Minh Thái Tổ chỉ định cháu nội Chu Doãn Văn làm người kế vị. Khi Minh Thái Tổ băng hà vào năm 1398, Minh Huệ Tông Chu Doãn Văn ( 1398 – 1402 ) nối ngôi, lấy niên hiệu là Kiến Văn. Chu Đệ, đứa con quyền lực tối cao đồng thời đang nắm giữ binh sĩ hùng hậu nhất của Minh Thái Tổ, không công nhận tân nhà vua. Ngay sau đó, Chu Đệ và Minh Huệ Tông bước vào một cuộc đấu chính trị. Trước việc nhiều liên minh bị Minh Huệ Tông bắt giam, Chu Đệ mở màn thủ đoạn cướp ngôi, dấy lên một cuộc nội chiến lê dài ba năm. Viện cớ muốn cứu Minh Huệ Tông trẻ tuổi khỏi bè lũ gian thần, Chu Đệ đích thân chỉ huy phiến quân thực thi nổi dậy. Ông cho thiêu rụi thành Nam Kinh. Minh Huệ Tông, vợ, mẹ cùng những cận thần của ông đều chết trong trận hỏa hoạn. Minh Thành Tổ Chu Đệ lên ngôi, lấy niên hiệu Vĩnh Lạc. Triều đại của Minh Thành Tổ được những học giả xem như ” lần khai sinh thứ hai ” của nhà Minh vì ông đã đảo ngược nhiều chủ trương của cha mình .

Kinh đô mới và quan hệ quốc tế

Nam Kinh trở thành thứ kinh khi Minh Thành Tổ chọn Bắc Kinh là kinh đô mới vào năm 1403. Kinh đô mới được thiết kế từ năm 1407 đến năm 1420, kêu gọi hàng nghìn nhân công mỗi ngày. Trung tâm của Bắc Kinh là Hoàng thành, nằm giữa Hoàng thành là Tử Cấm thành, một tổng hợp hoàng cung nguy nga của nhà vua và mái ấm gia đình. Năm 1553, Ngoại thành được thiết kế xây dựng thêm ở phía nam, lan rộng ra chu vi Bắc Kinh từ khoảng chừng 6,5 lên thành 7 km .
190px Thập Tam lăng cách Bắc Kinh 50 km về phía bắc; Minh Thành Tổ là người chọn địa điểm đặt khu mộ.

Bắt đầu từ năm 1405, Minh Thành Tổ giao cho Trịnh Hòa (1371–1433), viên hoạn quan mà ông rất sủng ái, làm đô đốc một hạm đội mới phục vụ cho sứ mệnh triều cống quốc tế. Người Trung Quốc từng cử các phái đoàn ngoại giao đường bộ tới các quốc gia khác từ tận thời nhà Hán (202 TCN–220 CN) và cũng đã giao thương đường thủy từ lâu, nhưng những phái bộ của Trịnh Hòa là lớn chưa từng có. Để phục vụ bảy chuyến hải trình khác nhau, từ năm 1403 đến năm 1419, các xưởng đóng tàu ở Nam Kinh đã đóng hai nghìn con tàu, bao gồm cả các bảo thuyền[k] có chiều dài từ 112 m đến 134 m, chiều rộng từ 45 m đến 54 m.

Minh Thành Tổ khuyến khích kỹ thuật in khắc gỗ để truyền bá văn hóa truyền thống Trung Hoa. Ông cũng sử dụng sức mạnh quân đội để lan rộng ra cương vực chủ quyền lãnh thổ. Xâm lược thành công xuất sắc Đại Ngu vào năm 1406, nhà Minh liên tục chiếm đóng vương quốc này trong một khoảng chừng thời hạn ngắn, trước khi phải rút quân vì thất bại trước cuộc cuộc chiến tranh du kích do Lê Lợi, người sáng lập nhà Hậu Lê, chỉ huy .

Sự biến Thổ Mộc bảo và binh lính gốc Mông Cổ

Tháng 7 năm 1449, thủ lĩnh tộc Ngõa Lạt là Dã Tiên, phát động chiến dịch xâm lược nhà Minh. Sau vài chiến bại của quân Minh, hoạn quan Vương Chấn khuyến khích Minh Anh Tông ( trị. 1435 – 1449 ) [ l ] đích thân cầm quân đánh giặc. Minh Anh Tông rời kinh đô, để người em cùng cha khác mẹ Chu Kỳ Ngọc nhiếp chính trong thời điểm tạm thời. Ngày 8 tháng 9 năm 1449, Dã Tiên đại phá quân Minh, bắt sống Minh Anh Tông trong sự biến Thổ Mộc bảo. Người Ngõa Lạt định giữ lại Minh Anh Tông để đòi tiền chuộc. Tuy nhiên, kế hoạch của họ phá sản khi em trai nhà vua lên ngôi với niên hiệu Cảnh Thái ( trị. 1449 – 1457 ), tức Minh Đại Tông. Quân Ngõa Lạt bị đẩy lùi khi tâm phúc của Minh Đại Tông, Thượng thư Binh bộ Vu Khiêm ( 1398 – 1457 ), giành được quyền trấn áp những lực lượng vũ trang của nhà Minh. Chừng nào vẫn còn người khác ngồi trên ngai vàng thì việc lấy Minh Anh Tông để mặc cả là vô ích, vì thế người Ngõa Lạt đành phải phóng thích Minh Anh Tông. Cựu hoàng bị quản thúc khắt khe trong hoàng cung cho đến khi lật đổ Minh Đại Tông vào năm 1457, bằng một cuộc thay máu chính quyền gọi là ” Đoạt Môn chi biến “. Minh Anh Tông lên ngôi với niên hiệu mới là Thiên Thuận ( trị. 1457 – 1464 ) .Triều đình nhà Minh gặp nhiều khó khăn vất vả trong những năm Thiên Thuận. Lực lượng Mông Cổ trong cơ cấu tổ chức quân đội liên tục có yếu tố. Ngày 7 tháng 8 năm 1461, Tào Khâm và binh lính gốc Mông Cổ của ông tổ chức triển khai một cuộc thay máu chính quyền chống lại Minh Anh Tông vì sợ rằng mình sẽ là người tiếp theo trong list thanh trừng sau Đoạt Môn chi biến. Tào Khâm cùng người của mình nỗ lực phóng hỏa cổng phía đông và phía tây Hoàng thành ( vốn đã dầm mưa trong suốt trận chiến ), giết được một vài đại thần trước khi bị dồn vào chân tường rồi buộc phải tự sát .Trong khi Minh Thành Tổ từng năm lần thảo phạt người Ngõa Lạt và Mông Cổ ở phía bắc Vạn lý Trường thành, triều đình nhà Minh từ cuối thế kỷ 15 đến đầu thế kỷ 16 lại phải gia cố Vạn lý Trường thành để đối phó với mối rình rập đe dọa xâm lược liên tục từ người Ngõa Lạt. John K. Fairbank quan tâm rằng ” điều đó đã được chứng tỏ là một hành động quân sự chiến lược vô ích, nhưng biểu lộ một cách sinh động tâm thế vây hãm của người Trung Quốc. ” [ m ] Vạn lý Trường thành không phải là một công sự phòng thủ thuần túy, mạng lưới hệ thống tháp canh của nó hoạt động giải trí như một dạng đèn hiệu và trạm truyền tin, có công dụng cảnh báo nhắc nhở nhanh cho những đơn vị chức năng lân cận biết về những đợt tiến công của quân địch .

Sự suy tàn và sụp đổ của nhà Minh

Cuối thời Minh Thần Tông

190px MingShenzong1 Minh Thần Tông (trị. 1572 – 1620) trong bộ triều phục.) trong bộ triều phục .Tình trạng ngân khố kiệt quệ do cuộc chiến tranh Nhâm Thìn gây ra là một trong nhiều yếu tố – tương quan tới kinh tế tài chính và những nghành nghề dịch vụ khác – mà nhà Minh phải đương đầu trong quy trình tiến độ trị vì của Minh Thần Tông ( 1572 – 1620 ). Đầu triều đại, Minh Thần Tông được bao quanh bởi những cố vấn có năng lượng và đã rất tận tâm xử lý việc làm nhà nước. Phụ chính đại thần Trương Cư Chính ( 1572 – 82 ) kiến thiết xây dựng một mạng lưới liên minh hiệu suất cao giữa những quan chức cấp cao. Tuy nhiên, không còn ai kế tục Trương Cư Chính duy trì sự không thay đổi của những liên minh này, những quan chức sớm tập hợp thành những bè đảng chính trị trái chiều nhau. Theo thời hạn, Minh Thần Tông khởi đầu cảm thấy căng thẳng mệt mỏi với việc làm triều chính và những màn đấu khẩu chính trị giữa những đại thần. Ông chọn nép mình phía sau những bức tường ở Tử Cấm thành, khuất mắt bề tôi của mình .Giới sĩ đại phu mất dần chỗ đứng trong hoạt động giải trí quản trị chính vụ khi những hoạn quan trở thành trung gian giữa họ với vị hoàng đế xa cách. Bất kỳ đại thần nào muốn tranh luận yếu tố vương quốc đều phải hối lộ đám hoạn quan lộng quyền, chỉ để nhu yếu hoặc thông điệp của họ được chuyển đến nhà vua. Cùng lúc với cuộc chiến tranh Nhâm Thìn, loạn Bá Châu cũng đang bùng nổ .

Vai trò của hoạn quan

190px Porcelain tea cups from the reign of the Tianqi Emperor Tách trà thời Minh Hy Tông, từ Bộ sưu tập Nantoyōsō ở Nhật Bản ; Minh Hy Tông chịu ảnh hưởng tác động nặng nề và bị trấn áp bởi hoạn quan Ngụy Trung Hiền ( 1568 – 1627 ) .Minh Thái Tổ từng cấm hoạn quan được học chữ và tham gia chính trường. Dù những giới luật này có được thực thi thành công xuất sắc tuyệt đối trong thời Minh Thái Tổ hay không thì những hoạn quan kể từ thời Minh Thành Tổ vẫn quản trị nhiều công xưởng hoàng gia, chỉ huy quân đội và can thiệp công tác làm việc chỉ định, thăng chức quan lại. Minh Thành Tổ giao cho 75 hoạn quan đảm nhiệm đối ngoại, họ tiếp tục viếng thăm những vương quốc chư hầu như An Nam, Mông Cổ, Lưu Cầu và Tây Tạng, ít tiếp tục với những nơi xa hơn như Nhật Bản và Nepal. Tuy nhiên, tới cuối thể kỷ 15, những sứ thần hoạn quan chỉ còn thường ghé thăm Triều Tiên .Giới hoạn quan đã tăng trưởng cỗ máy quan liêu của riêng họ, được tổ chức triển khai song song nhưng không bị cỗ máy công vụ quản trị. Mặc dù có 1 số ít hoạn quan tiếm quyền trong suốt triều đại, ví dụ điển hình như Vương Chấn, Vương Trực, Lưu Cẩn, nhưng quyền lực tối cao chuyên chế trên mức cần thiết của hoạn quan chỉ thực sự rõ ràng khi Minh Thần Tông ngày càng tăng quyền hạn của cỗ máy dân sự và trao cho họ quyền thu thuế ở những tỉnh thành trong những năm 1590 .Hoạn quan Ngụy Trung Hiền ( 1568 – 1627 ) khuynh đảo triều chính dưới thời Minh Hy Tông ( trị. 1620 – 1627 ), ông tra tấn đến chết những đối thủ cạnh tranh chính trị của mình, phần đa là người của phái Đông Lâm. Ngụy Trung Hiền dựng nhiều đền đài tôn vinh bản thân trên khắp quốc gia, dùng tiền từ quỹ lăng tẩm hoàng gia để thiết kế tư dinh. Bạn bè và người thân trong gia đình của ông được nắm giữ nhiều chức vụ quan trọng mà không cần bằng cấp. Ngụy Trung Hiền cũng cho xuất bản nhiều tác phẩm lịch sử vẻ vang chê bai, coi thường những chính trị gia trái chiều. Khi thiên tai, ôn dịch, nội loạn và ngoại xâm chạm tới mức đỉnh điểm, cũng là lúc triều đình nhà Minh trở nên không ổn định. Ngụy Trung Hiền tự sát ngay sau khi bị Minh Tư Tông ( trị. 1627 – 1644 ) bãi nhiệm .Hoạn quan tổ chức triển khai cấu trúc xã hội riêng, cấp dưỡng và tương hỗ cho những thị tộc sinh ra họ. Hình ảnh người cha nâng đỡ con trai mình được sửa chữa thay thế bằng người chú hoạn quan. Hắc Sơn hội ở Bắc Kinh đã hỗ trợ vốn cho một ngôi đền thực thi những nghi lễ thờ cúng, tưởng niệm tới Cương Thiết, một hoạn quan quyền lực thời nhà Nguyên. Ngôi đền trở thành một khu vực có tác động ảnh hưởng so với những tầng lớp hoạn quan có vị thế và vẫn liên tục giữ vai trò ( dần suy giảm ) này trong cả thời nhà Thanh .

Suy thoái kinh tế tài chính, thiên tai

190px Ch%27iu Ying 001 Hán cung xuân hiểu của Cừu Anh (1494–1552). Giai đoạn Minh mạt đánh dấu sự xa hoa, suy đồi quá mức của hoàng gia, được thúc đẩy nhờ lượng bạc khổng lồ mới cập bến và các giao dịch tư nhân liên quan tới bạc.Bứccủa Cừu Anh ( 1494 – 1552 ). Giai đoạn Minh mạt ghi lại sự xa hoa, suy đồi quá mức của hoàng gia, được thôi thúc nhờ lượng bạc khổng lồ mới cập bến và những thanh toán giao dịch tư nhân tương quan tới bạc .Cuối thời Minh Thần Tông, xuyên suốt qua triều đại của hai vị hoàng đế tiếp theo, một cuộc khủng hoảng kinh tế đã bùng phát với TT là sự thiếu vắng bất thần nguồn cung bạc – phương tiện đi lại trao đổi chính của đế quốc. Năm 1516, người Bồ Đào Nha lần tiên phong giao thương mua bán với Trung Quốc, đổi bạc Nhật Bản lấy tơ lụa Trung Quốc. Năm 1557, sau 1 số ít hành động thù địch khởi đầu, họ được nhà Minh được cho phép biến Ma Cao thành cơ sở thương mại vĩnh viễn ở Trung Quốc. Vai trò cung ứng bạc của người Bồ Đào Nha dần bị người Tây Ban Nha sửa chữa thay thế, cả người Hà Lan cũng thử thách người Bồ Đào Nha trong việc trấn áp hoạt động giải trí kinh doanh. Vua Felipe IV của Tây Ban Nha ( trị. 1621 – 1665 ) mở màn trấn áp những đường dây buôn lậu bạc từ Tân Tây Ban Nha và Peru qua Thái Bình Dương, Philippines vào Trung Quốc, ủng hộ việc luân chuyển bạc khai thác từ châu Mỹ qua những cảng của Tây Ban Nha. Năm 1639, Mạc phủ Tokugawa đóng cửa hầu hết hoạt động giải trí ngoại thương với những cường quốc châu Âu, cắt đứt một nguồn bạc khác vào Trung Quốc. Những sự kiện trên diễn ra gần như cùng lúc khiến bạc nhanh gọn trở nên đắt đỏ và hầu hết những tỉnh thành đều không hề nộp thuế. Người dân khởi đầu tích trữ bạc quý vốn đang ngày càng khan hiếm, làm cho tỷ giá của tiền đồng so với bạc giảm mạnh. Những năm 1630, một quan tiền đồng tương tự với một lượng bạc, vào năm 1640, là một nửa lượng và đến năm 1643 thì chỉ còn là một phần ba lượng. Đây là thảm họa kinh tế tài chính so với nông dân, vì họ phải nộp thuế bằng bạc trong khi giao thương mua bán địa phương và kinh doanh cây xanh bằng tiền đồng. Các nhà sử học gần đây đã tranh luận về việc liệu thực trạng thiếu bạc có phải là nguyên do trực tiếp khiến nhà Minh diệt vong .
220px Ming coinage 14th 17th century Tiền xu đồng thời nhà Minh, từ thế kỷ 14 đến thế kỷ 17 .Đầu thế kỷ 17, dưới tác động ảnh hưởng của Tiểu băng hà, thời tiết khô hanh hao và lạnh lẽo không bình thường rút ngắn mùa trồng trọt khiến nạn đói lan rộng khắp miền bắc Trung Quốc. Đói kém, thuế tăng, lính tráng đào ngũ, mạng lưới hệ thống cứu trợ ngưng trệ, thảm họa vạn vật thiên nhiên và một cơ quan chính phủ không có năng lực quản trị thủy lợi, trấn áp lũ lụt, là những tác nhân lấy đi mạng sống của người dân và cả trật tự xã hội vốn có. Vì thiếu nguồn lực, chính quyền sở tại TW làm được rất ít việc để giảm thiểu tác động ảnh hưởng của thiên tai. Mọi chuyện càng trở nên tồi tệ hơn khi một đại dịch lan rộng từ Chiết Giang đến Hà Nam, cướp đi vô vàn sinh mạng. Trận động đất Thiểm Tây năm 1556, dưới thời Minh Thế Tông, giết chết khoảng chừng 83 vạn người, là trận động đất có thương vong kinh khủng nhất mọi thời đại .

Sự trỗi dậy của người Mãn Châu

Dù chỉ khởi đầu với một bộ lạc nhỏ, Nỗ Nhĩ Cáp Xích, một thủ lĩnh người Nữ Chân, đã nhanh gọn giành được quyền trấn áp toàn bộ những bộ lạc ở Mãn Châu. Trong cuộc cuộc chiến tranh Nhâm Thìn diễn ra vào những năm 1590, Nỗ Nhĩ Cáp Xích từng đề xuất chỉ huy những bộ lạc, tương hỗ liên quân Minh – Triều. Dù khước từ lời ý kiến đề nghị, nhà Minh vẫn phong tặng cho Nỗ Nhĩ Cáp Xích một tước vị danh dự vì tấm lòng thành của ông. Nhận thấy sự yếu kém của chính quyền sở tại nhà Minh, Nỗ Nhĩ Cáp Xích thống nhất những bộ lạc lân cận phía bắc và củng cố quyền lực tối cao tại những khu vực xung quanh quê nhà, như nhà Kim đã từng làm trước kia. Năm 1610, Nỗ Nhĩ Cáp Xích cắt đứt quan hệ với triều đình nhà Minh. Năm 1618, ông nhu yếu nhà Minh phải triều cống, bồi thường cho ” Thất đại hận ” .Năm 1636, con trai Nỗ Nhĩ Cáp Xích là Hoàng Thái Cực, đổi quốc hiệu ” Hậu Kim ” thành ” Đại Thanh ” tại Thẩm Dương, nơi bị quân Thanh chiếm vào năm 1621 và được chọn làm kinh đô của hoàng triều vào năm 1625. Hoàng Thái Cực tự xưng là nhà vua, lấy niên hiệu Sùng Đức, đổi tên dân tộc bản địa của mình từ ” Nữ Chân ” thành ” Mãn Châu “. Năm 1638, người Mãn Châu vượt mặt và chinh phục thành công xuất sắc Triều Tiên, liên minh truyền kiếp của nhà Minh, trong cuộc xâm lược Triều Tiên lần thứ hai. Ít lâu sau, Triều Tiên từ bỏ thần phục nhà Minh sau vài thế kỷ .

Nội loạn, ngoại xâm, diệt vong

190px Ming Chongzhen trị. 1627 – 1644), hoàng đế nhà Minh cuối cùng.Chân dung Minh Tư Tông ), nhà vua nhà Minh ở đầu cuối .Đầu những năm 1630, một người lính nông dân tên là Lý Tự Thành, đã cùng đồng nghiệp của mình tổ chức triển khai binh biến ở Thiểm Tây khi triều đình nhà Minh không gửi tiếp tế thiết yếu tới nơi này. Năm 1634, Lý Tự Thành bị một viên tướng nhà Minh bắt sống và được trả tự do với điều kiện kèm theo là ông phải quay trở lại Giao hàng quân ngũ. Thỏa thuận trên nhanh gọn bị phá bỏ khi một tri huyện địa phương quyết định hành động xử tử 36 đồng phạm của Lý Tự Thành. Người của Lý Tự Thành giết nhiều quan lại để trả thù và liên tục chỉ huy một cuộc khởi nghĩa ở Dinh Dương, TT Hà Nam, vào năm 1635. Đến những năm 1640, Trương Hiến Trung ( 1606 – 1647 ), một cựu binh và cũng đang là đối thủ cạnh tranh của Lý Tự Thành, đã tạo dựng được một địa thế căn cứ khởi nghĩa vững chãi ở Thủ Đô, Tứ Xuyên. Trong khi đó, Lý Tự Thành cũng có riêng căn cứ địa ở Hồ Bắc, ảnh hưởng tác động rộng khắp Thiểm Tây và Hà Nam .Năm 1640, phần đông nông dân đói khát, không hề nộp thuế và không còn e sợ trước quân triều đình vốn liên tục bại trận, mở màn tự hình thành nên những nhóm phiến quân quy mô lớn. Trong toàn cảnh bị kẹt giữa những nỗ lực không tác dụng nhằm mục đích đánh bại quân Mãn Thanh ở phía bắc và dẹp yên những cuộc khởi nghĩa nông dân trong nước, quân đội nhà Minh về cơ bản đã tan rã. Phải chiến đấu không lương, quân Minh bị Lý Tự Thành ( lúc này đã tự xưng là Đại Thuận vương ) vượt mặt và rời bỏ kinh đô với rất ít sự phản kháng. Ngày 25 tháng 4 năm 1644, Bắc Kinh thất thủ trước một cánh quân do Lý Tự Thành chỉ huy khi những nội gián mở toang cổng thành. Giữa loạn lạc, Minh Tư Tông – nhà vua sau cuối của nhà Minh – đã treo cổ tự sát trong vườn ngự uyển, bên ngoài Tử Cấm Thành .Không bỏ lỡ thời cơ, Bát kỳ tràn qua Vạn lý Trường thành khi tướng biên phòng nhà Minh là Ngô Tam Quế ( 1612 – 1678 ) dữ thế chủ động Open Sơn Hải quan. Ngô Tam Quế làm điều này khi biết tin kinh đô đã thất thủ còn quân Đại Thuận thì đang tiến về phía ông. Sau khi xem xét những lựa chọn liên minh, Ngô Tam Quế quyết định hành động đứng về phía người Mãn Châu. Tiêu diệt xong cánh quân được điều tới Sơn Hải quan của Lý Tự Thành, Đa Nhĩ Cổn và Ngô Tam Quế dẫn quân Bát kỳ áp sát Bắc Kinh. Ngày 4 tháng 6 năm 1644, nghĩa quân Đại Thuận tháo chạy khỏi kinh đô. Ngày 6 tháng 6 năm 1644, Ngô Tam Quế và người Mãn Châu tiến vào Bắc Kinh, công bố Hoàng đế Thuận Trị trẻ tuổi là người quản lý Trung Quốc. Sau khi buộc Lý Tự Thành chạy khỏi Tây An, quân Thanh liên tục truy sát ông men theo sông Hán tới Vũ Xương. Mùa hè năm 1645, Lý Tự Thành qua đời ở vùng biên giới phía bắc Giang Tây, đặt dấu chấm hết cho nhà Đại Thuận. Một tài liệu nói rằng Lý Tự Thành đã tự sát, cũng có người cho là ông bị nông dân đánh chết vì ăn trộm thức ăn .
179px Dorgon%2C the Prince Rui %2817th century%29 Hoàng tử Đa Nhĩ Cổn ( 1610 – 1650 ), người trực tiếp dẫn quân Mãn Thanh tiến vào Bắc Kinh, đặt dấu chấm hết cho nhà Minh .Bất chấp việc nhà vua băng hà và Bắc Kinh đã rơi vào tay người Mãn Châu, nhà Minh vẫn chưa bị hủy hoại trọn vẹn. Nam Kinh, Phúc Kiến, Quảng Đông, Sơn Tây, Vân Nam đều là những thành trì kháng chiến của nhà Minh. Tuy nhiên, nhà Minh sớm bị chia rẽ khi có nhiều người đều tự nhận mình là nhà vua. Sau năm 1644, nhiều vương quốc tàn dư của nhà Minh vẫn sống sót rải rác ở miền nam Trung Quốc, được những sử gia thế kỷ 19 gọi chung là Nam Minh. Từng thành lũy kháng chiến lần lượt bị quân Thanh tàn phá cho tới năm 1662 khi nhà vua Nam Minh sau cuối là Minh Chiêu Tông Chu Do Lang qua đời. Những vương gia còn phản kháng là Chu Thuật Quế, con trai ông Chu Dĩ Hải và Chu Hoằng Hoàn, người vẫn ở lại với những trung thần của Trịnh Thành Công tại Vương quốc Đông Ninh ( Đài Loan ) cho đến năm 1683. Chu Thuật Quế công bố rằng ông hành vi nhân danh Minh Chiêu Tông đã khuất. Nhà Thanh rốt cuộc vẫn đưa 17 vương gia nhà Minh còn sống ở Đài Loan trở về Trung Quốc đại lục để họ được sống nốt phần đời còn lại tại đây .Năm 1725, một hậu duệ hoàng tộc nhà Minh là Chu Chi Liễn, được Thanh Thế Tông sắc phong hầu tước. Chu Chi Liễn nhận bổng lộc từ triều đình nhà Thanh và có trách nhiệm thực thi những nghi lễ tại Thập Tam lăng. Năm 1750, Thanh Cao Tông phong cho Chu Chi Liễn làm Diên Ân hầu, một tước vị truyền qua 12 thế hệ con cháu hoàng tộc nhà Minh cho đến tận năm 1912, kết thúc thời nhà Thanh. Chu Dục Huân là Diên Ân hầu ở đầu cuối. Năm 1912, sau khi nhà Thanh sụp đổ trong cuộc cách mạng Tân Hợi, từng có chủ trương nên chọn một người Hán lên làm nhà vua, người này hoặc là một Diện Thánh công – hậu duệ Khổng Tử, hoặc là một Diên Ân hầu – hậu duệ hoàng tộc nhà Minh .

Chính quyền

231px L%C6%B0%E1%BB%A3c %C4%91%E1%BB%93 b%E1%BB%99 m%C3%A1y h%C3%A0nh ch%C3%ADnh nh%C3%A0 Minh Lược đồ cỗ máy chính quyền sở tại nhà MinhThời nhà Minh được Edwin O. Reischauer, John K. Fairbank và Albert M. Craig nhận xét là ” một trong những kỷ nguyên vĩ đại nhất của một chính quyền sở tại có trật tự và một xã hội không thay đổi suốt chiều dài lịch sử dân tộc quả đât “. Mặc dù triều đại sụp đổ trước áp lực đè nén từ những cuộc nội loạn và ngoại xâm, hoàng tộc nhà Minh có vẻ như từng là những nhà quản lý chắc như đinh và ít gặp thử thách nhất lịch sử dân tộc Trung Quốc. Nhà Thanh, triều đại kế tục nhà Minh, thán phục và liên tục duy trì những thể chế của nhà Minh .Hệ thống quản trị trưởng thành vào thời nhà Minh là đỉnh điểm của những khuynh hướng vốn dần rõ ràng sau thời Trung Đường, tăng trưởng rõ ràng thời nhà Tống, và càng được kích thích khi người Mông Cổ quản lý Trung Quốc thời nhà Nguyên. Hoàng đế là nhà chuyên quyền tối cao. Việc đại diện thay mặt nhà vua quản trị đế quốc được phó thác cho những sĩ đại phu Nho giáo, những người được tuyển dụng trên cơ sở thành tích học vấn chứng tỏ qua những kỳ khoa cử giàu tính cạnh tranh đối đầu. Họ thăng quan tiến chức sự nghiệp phần nhiều nhờ những nhìn nhận thành tích Giao hàng từ đồng nghiệp, hình thành nên một tập đoàn lớn quan chức dân sự có năng lực tự điều tiết đáng kể .Tập đoàn quan chức thống trị chính quyền sở tại ở một mức độ chưa từng có. Họ không phải đương đầu với thử thách nghiêm trọng từ những tầng lớp quý tộc hay sĩ quan thế tập, dù thường đánh mất quyền thống trị vào tay hoạn quan hay những kẻ tiếm quyền nhà vua. Xã hội nói chung được hợp thể thống nhất với nhà nước ngặt nghèo đến mức, trong suốt những thập kỷ cuối triều đại, những nhà vua nhà Minh hoàn toàn có thể trấn áp mọi thứ mà họ muốn, và không một nhóm người nào hoàn toàn có thể cạnh tranh đối đầu vai trò chỉ huy xã hội tự nhiên của những quan chức .

Địa lý hành chính

190px Ph%C3%A2n chia h%C3%A0nh ch%C3%ADnh nh%C3%A0 Minh Các tỉnh nhà Minh vào năm 1409 .

Hoàng đế nhà Minh tiếp quản hệ thống hành chính cấp tỉnh của nhà Nguyên, 13 tỉnh thời nhà Minh chính là tiền thân cho các tỉnh thành ngày nay ở Trung Quốc. Thời nhà Tống, đơn vị hành chính cấp cao nhất là lộ. Tuy nhiên, sau cuộc xâm lược của người Nữ Chân vào năm 1127, triều đình nhà Tống đã thiết lập bốn hệ thống chỉ huy khu vực bán tự trị phân theo vùng lãnh thổ và đơn vị quân đội, với một hành tỉnh[n] riêng, sau này trở thành chính quyền cấp tỉnh của các triều đại Nguyên, Minh, Thanh. Sao chép mô hình thời nhà Nguyên, cơ quan hành chính cấp tỉnh của nhà Minh có ba ủy ban: một dân sự, một quân sự và một giám sát. Dưới tỉnh là phủ, được quan tri phủ điều hành. Dưới phủ là châu, được quan tri châu điều hành. Đơn vị hành chính cấp thấp nhất là huyện, được quan tri huyện điều hành. Bên cạnh các tỉnh, có hai khu vực lớn không thuộc bất cứ tỉnh nào, mà là hai vùng đô thị (gọi là Kinh hoặc Kinh sư): Nam Kinh và Bắc Kinh.  

Nhân sự chính quyền sở tại

Nhân sự chính quyền sở tại được người dân nhà Minh ủng hộ, gồm đủ hạng người ăn bổng lộc từ nguồn thu nhà nước, tương đối nhỏ nếu so với tổng thể và toàn diện dân số, nhưng lại rất đồ sộ nếu chỉ xét độc lập : không có gì phải hoài nghi khi là kiến trúc thượng tầng xã hội lớn nhất quốc tế đương thời .

Hoàng đế

186px MingGuangzong1 Minh Quang Tông (0000trị .1620) chỉ trị vì trong một tháng của năm 1620.1620 ) chỉ trị vì trong một tháng của năm 1620 .Ngoại trừ những vị vương chủ trì những chính sách tận trung rời rạc ở phía nam trong những năm đầu thời nhà Thanh, 16 người đàn ông đã lần lượt trị vì nhà Minh trong suốt 277 năm, từ năm 1368 đến năm 1644. Sau thời khai quốc, toàn bộ nhà vua nhà Minh đều là hậu duệ Minh Thái Tổ. Trong số đó, 11 người đăng cơ với tư cách là con trai cả tiên đế, hai người là em trai tiên đế, một người là cháu đích tôn tiên đế, và một người là em họ tiên đế. Theo quy củ nhà Minh, ngai vàng nên được truyền cho con trai cả của nhà vua với nguyên phối hoàng hậu, chỉ khi người thừa kế được chỉ định mất sớm mà không có con trai nối dõi mới có ngoại lệ. Nguyên tắc này được thường được tuân thủ tốt, trừ trường hợp Minh Thành Tổ ( trị. 1403 – 1424 ) cướp ngôi cháu họ mình. Dù sao, vào thời gian đó, Minh Thành Tổ cũng đang là đứa con trai tiên đế lớn tuổi nhất còn sống nên hoàn toàn có thể lập luận rằng việc ông cướp ngôi không vi phạm nghiêm trọng nguyên tắc .Minh Thần Tông ( trị. 1572 – 1620 ) là nhà vua trị vì lâu nhất với 48 năm, từ năm 1572 đến năm 1620 ; con trai ông, Minh Quang Tông, có thời hạn trị vì ngắn nhất, chỉ trong một tháng của năm 1620. Với cách tính tuổi mụ của người Trung Quốc – tính tuổi theo năm sinh thay vì theo ngày sinh – có tới tám nhà vua nhà Minh đăng cơ khi còn chưa thành niên, đăng cơ sớm nhất vào năm chín tuổi. Hoàng đế đăng cơ muộn nhất là vào năm 47 tuổi. Không nhà vua nào sống thọ hơn Minh Thái Tổ, băng hà năm 71 tuổi. Minh Hy Tông ( trị. 1620 – 1627 ) đoản mệnh nhất, băng hà năm 23 tuổi .

Sĩ đại phu

Từ năm 1373 đến năm 1384, Minh Thái Tổ kiến thiết xây dựng cỗ máy quan liêu với những quan chức chỉ được tuyển dụng trải qua hình thức tiến cử. Mãi cho tới sau này, những sĩ đại phu với nhiều cấp bậc mới được tuyển chọn trải qua một mạng lưới hệ thống kỳ thi khắt khe, được tiến hành lần đầu vào thời nhà Tùy ( 581 – 618 ), gọi là khoa cử. Về mặt triết lý, khoa cử được cho phép bất kể ai cũng hoàn toàn có thể gia nhập hàng ngũ quan chức triều đình ( dù sau này giới thương nhân bị phản đối ). Nhưng trên thực tiễn, thời hạn và kinh phí đầu tư thiết yếu để tương hỗ việc học tập, chuẩn bị sẵn sàng cho những kỳ thi, đã số lượng giới hạn đối tượng người dùng tham gia khoa cử chỉ còn là những người thuộc những tầng lớp chủ đất. Tuy nhiên, triều đình cũng đưa ra hạn ngạch tuyển dụng nhân sự tương thích theo từng tỉnh thành. Đây là một nỗ lực nhằm mục đích hạn chế sự độc chiếm quyền lực tối cao từ giới thân sĩ chiếm hữu đất đai ở những vùng thịnh vượng nhất, nơi có nền giáo dục tiêu biểu vượt trội. Sự khuếch trương của ngành công nghiệp in ấn từ thời nhà Tống, làm ngày càng tăng năng lực phổ cập kiến thức và kỹ năng và số lượng thí sinh tiềm năng trên khắp những tỉnh thành. Trẻ tiểu học được tiếp xúc với bảng cửu chương và sách dạy chữ vỡ lòng. Nho sinh trưởng thành thì có trong tay Tứ thư, Ngũ kinh và những bài làm mẫu, được in hàng loạt với giá tiền rẻ .
220px Ming Beamtenpr%C3%BCfungen1 Khung cảnh thí sinh tham gia khoa cử đang xem bảng vàng, tranh của Cừu Anh ( 1494 – 1552 ) .

Cũng như thời trước, trọng tâm của các kỳ thi vẫn là Nho học kinh điển, phần lớn tài liệu kiểm tra tập trung vào bộ Tứ thư do Chu Hi phác thảo vào thế kỷ 12. Kể từ năm 1487, dường như các kỳ thi đã trở nên khó khăn hơn với việc thí sinh phải hoàn thành bài bát cổ văn[o], một kiểu bài luận không theo trào lưu văn học. Độ khó của kỳ thi tăng tiến theo từng cấp, từ địa phương tới trung ương. Với việc vượt qua mỗi kỳ thi, thí sinh sẽ nhận được các học vị tương ứng. Chức quan được phân làm chín bậc phẩm, mỗi bậc phẩm lại chia thành hai cấp[p] – chínhtòng – với mức lương khác nhau (tính bằng thạch gạo) tùy theo phẩm hàm. Thí sinh vượt qua kỳ thi hội hoặc kỳ thi hương chỉ được bổ nhiệm chức quan phẩm hàm thấp. Trong khi đó, thí sinh vượt qua kỳ thi đình được phong học vị tiến sĩ và bổ nhiệm chức quan phẩm hàm cao. Qua 276 năm cai trị với 90 kỳ thi đình, nhà Minh có 24.874 tiến sĩ. Ebrey khẳng định rằng “chỉ có 2 nghìn đến 4 nghìn tiến sĩ đương nhiệm cùng lúc và cứ 1 vạn người đàn ông trưởng thành thì mới có một người là tiến sĩ.” Để dễ hình dung, vào thế kỷ 16, có tới 10 vạn người là sinh viên (cấp học vị thấp nhất).

Mỗi viên quan có thời hạn tại chức tối đa là chín năm, nhưng cứ ba năm thì họ lại được cấp trên xếp loại thành tích một lần. Viên quan được thăng chức nếu nhận nhìn nhận tích cực, bị giáng chức nếu nhận nhìn nhận xấu đi và vẫn tại chức nếu nhận nhìn nhận trung bình. Trong vài trường hợp nghiêm trọng, viên quan hoàn toàn có thể bị không bổ nhiệm hoặc chịu sự trừng phạt. Chỉ có quan tứ phẩm trở lên ở kinh thành là được miễn ghi chép nhìn nhận, mặc dầu họ phải tự nguyện thú nhận những lỗi lầm của bản thân. Hơn 4 nghìn trợ giáo ở những trường cấp huyện và châu, được xếp loại thành tích chín năm một lần. Chiêm Sự phủ là nơi chịu nghĩa vụ và trách nhiệm đào tạo và giảng dạy người thừa kế ngai vàng, được đứng đầu bởi một viên quan chính tam phẩm gọi là chiêm sự .

Giới sử học tranh luận về việc liệu hệ thống khoa cử đã thúc đẩy hay kìm hãm tính linh hoạt của xã hội theo chiều hướng đi lên. Một mặt, các kỳ thi được phân loại mà không cần quan tâm đến gia cảnh của thí sinh, trên lý thuyết nó dành cho tất cả mọi người.[125] Mặt khác, những thí sinh đỗ đạt là những người có nhiều năm được kèm cặp rất tốn kém, phức tạp, theo cái cách mà các gia đình thân sĩ cấp dưỡng cho đứa con trai tài năng của họ. Trên thực tế, vì thiếu giáo dục nên 90% dân số không thể giành được vị trí cao trong các kỳ thi, nhưng 10% còn lại thì có cơ hội làm điều đó như nhau. Để thành công, những chàng trai trẻ phải được đào tạo chuyên sâu, tốn kém về cổ văn Trung Quốc, văn ngôn Quan thoại, nghệ thuật thư pháp, đồng thời phải nắm vững những yêu cầu phức tạp của bát cổ văn. Không chỉ thống trị hệ thống cai trị, tầng lớp thân sĩ truyền thống còn học được rằng tuân theo chủ nghĩa bảo thủ và chống lại những ý tưởng mới là con đường dẫn đến thành công. Trong nhiều thế kỷ, các nhà phê bình đã chỉ ra những vấn đề kể trên, nhưng hệ thống khoa cử vẫn ngày càng trở nên trừu tượng và ít phù hợp hơn với nhu cầu của đất nước. Nhiều học giả nhất trí rằng bát cổ văn là nguyên nhân chính dẫn đến “sự trì trệ về văn hóa và lạc hậu về kinh tế ở Trung Quốc.” Tuy nhiên, Benjamin Ellman lại cho là bát cổ văn vẫn mang lại một số điểm tích cực, vì hình thức bài luận này có khả năng bồi dưỡng “tư duy trừu tượng, khả năng hùng biện, vần điệu thơ ca” và cấu trúc phức tạp của nó không khuyến khích thí sinh làm một bài tường thuật lan man, lạc đề.

Tư lại

220px Ming Emperor Xuande playing Golf chuỷ hoàn, một trò chơi tương tự đánh gôn, với các hoạn quan của mình, tranh của một họa sĩ triều đình ẩn danh thời Tuyên Đức (1425–35).Minh Tuyên Tông chơi, một trò chơi tương tự đánh gôn, với các hoạn quan của mình, tranh của một họa sĩ triều đình ẩn danh thời Tuyên Đức (1425–35).Các sĩ đại phu được tuyển dụng trải qua khoa cử, đóng vai trò như những quan chức điều hành quản lý của một nhóm lớn hơn, gồm nhiều nhân viên cấp dưới không có phẩm hàm, gọi là tư lại. Cứ một quan chức thì có bốn tư lại ; Charles Hucker ước tính rằng hoàn toàn có thể có đến 10 vạn tư lại trên khắp quốc gia. Tư lại triển khai những trách nhiệm văn thư và kỹ thuật cho quan chức chính phủ nước nhà. Tuy nhiên, không nên nhầm lẫn họ với đao phủ, bưu tá, hay cửu vạn thấp hèn. Tư lại cũng được nhìn nhận thành tích định kỳ như quan chức. Sau chín năm công tác làm việc, họ hoàn toàn có thể được nhận một phẩm hàm cấp thấp. Một lợi thế của tư lại so với quan chức đó là quan chức thì phải luân chuyển định kỳ và nhận những chức vụ khu vực khác nhau, do đó, họ phải phụ thuộc vào vào sự ship hàng và năng lực phối hợp tốt của tư lại địa phương .

Hoạn quan, vương gia và tướng lĩnh

190px Detail of The Emperor%27s Approach%2C Xuande period Minh nhân xuất cảnh đồ, kiệu của Minh Thần Tông được voi kéo (Một chi tiết cụ thể trong bức tranh, kiệu của Minh Thần Tông được voi kéo ( toàn cảnh bức tranh ở đây ) .Nhà Minh là triều đại mà hoạn quan có quyền lực tối cao lớn chưa từng có trong hoạt động giải trí công vụ. Hai cơ quan hoạn quan đáng sợ và hứng nhiều phỉ bang nhất là hai văn phòng mật thám : Đông xưởng xây dựng năm 1420 thời Minh Thành Tổ và Tây xưởng xây dựng năm 1477 thời Minh Hiến Tông. Hoạt động dưới sự giám sát của ty lễ thái giám và cộng tác ngặt nghèo với Cẩm y vệ, hoạn quan tại hai cơ quan này được ủy quyền truy quét và trừng phạt những kẻ phản bội khắp mọi nơi trên đế quốc. Thông qua Đông xưởng và Tây xưởng, những hoạn quan như Vương Chấn, Lưu Cẩn và Ngụy Trung Hiền đã từng bước thăng quan tiến chức và đứng sau những tiến trình khủng bố chính trị là những vết nhơ khó tẩy nhất trong sử sách nhà Minh. Hoạn quan cũng được phân phẩm bậc như quan chức, nhưng chỉ có bốn bậc thay vì chín bậc .
176px %E8%A2%81%E5%B4%87%E7%85%A5%28Yuanchonghuan%29 Viên Sùng Hoán (1584–1630), một quan chức dân sự nhưng đồng thời cũng là một tướng lĩnh xuất sắc.

Hậu duệ Minh Thái Tổ được phong làm vương gia, được trao binh quyền (thường là trên danh nghĩa), nhận bổng lộc hàng năm và sở hữu những vùng đất đai rộng lớn. Dù đều mang tước vương, nhưng vương gia thời nhà Minh không giống như vương gia thời nhà Hán hay nhà Tấn, đất đai của họ không phải là đất phong kiến. Vương gia thời nhà Minh không phục vụ bất kỳ chức năng hành chính nào, họ cũng chỉ được tham gia hoạt động quân sự dưới thời trị vì của hai vị hoàng đế đầu tiên. Dù bảo vệ quyền lợi của bản thân là một phần nguyên nhân khiến Yên vương Chu Đệ tạo phản, nhưng khi đã lên ngôi, ông ta lại tiếp tục thi hành chính sách của người cháu, tước binh quyền trong tay họ hàng và di dời thái ấp của họ ra khỏi vùng biên giới quân sự phía bắc. Tuy không phục vụ bất kỳ chức năng hành chính nào, nhưng vương gia, phò mã và hoàng thân, vẫn làm việc tại Tông Nhân phủ, nơi giám sát gia phả hoàng gia.  

Giống như sĩ đại phu, tướng lĩnh quân đội cũng được xếp hạng theo một hệ thống phân cấp và được đánh giá thành tích 5 năm một lần (thay vì ba năm như với quan chức). Tuy nhiên, sĩ quan quân đội có ít uy tín hơn quan chức. Điều này đến từ việc vị trí mà họ đang có là cha truyền con nối (không dựa trên công trạng) và các giá trị Nho giáo thì bức chế những người chọn nghề chiến đấu () thay vì theo đuổi nghiệp tri thức (văn). Mặc dù bị đánh giá thấp hơn, sĩ quan không bị loại khỏi các kỳ thi dân sự, sau năm 1478, quân đội thậm chí còn tổ chức kỳ thi riêng để kiểm tra kỹ năng quân sự. Ngoài việc tiếp quản cơ cấu quan liêu đã thiết lập từ thời nhà Nguyên, hoàng đế nhà Minh còn đặt ra một chức vụ có vai trò như một tổng đốc lưu động. Vào nửa đầu triều đại, những người đàn ông thuộc dòng dõi quý tộc đã thống trị các chức vụ cao trong bộ máy quân đội; xu hướng này đảo chiều khi họ bị thay thế bởi những người có địa vị khiêm tốn hơn trong nửa sau triều đại.

Thể chế và cỗ máy chính quyền sở tại

Xu hướng thể chế

Trên cơ sở một mạng lưới hệ thống hành chính TW chính thường gọi là Tam tỉnh Lục bộ, được thiết lập bởi nhiều triều đại khác nhau từ cuối thời nhà Hán ( 202 TCN – 220 CN ), chính quyền sở tại nhà Minh chỉ giữ lại một ” tỉnh ” duy nhất là Trung Thư tỉnh có trách nhiệm trấn áp sáu bộ. Sau khi Tể tướng Hồ Duy Dung bị hành quyết vào năm 1380, Minh Thái Tổ bãi bỏ Trung Thư tỉnh, Đô Sát viện, Đô Đốc phủ, đích thân đảm nhiệm Lục bộ và Ngũ Quân phủ. Do đó, gần như là hàng loạt cấp quản trị trung gian đều đã bị Minh Thái Tổ xóa bỏ và chỉ được thiết kế xây dựng lại một phần bởi những nhà vua tiếp theo. Ban đầu, Nội các được xây dựng, đóng vai trò như một ban thư ký tương hỗ nhà vua về những yếu tố tương quan tới thủ tục hành chính, nhưng không có sự góp mặt của thừa tướng, hoặc tể tướng .Năm 1391, Hoàng thái tử Chu Tiêu được Minh Thái Tổ bổ nhiệm chức tuần phủ, tới Thiểm Tây để ” tuần tra và phủ dụ ” dân chúng. Năm 1421, Minh Thành Tổ ủy nhiệm 26 quan chức đi khắp quốc gia, duy trì những trách nhiệm thẩm tra và khâm sai tương tự như. Năm 1430, tuần phủ trở thành một chức quan chính thức. Đô Sát viện được tái thiết, quản lý và điều hành bởi những giám sát ngự sử, sau này là những đô ngự sử. Đến năm 1453, tuần phủ đảm nhiệm chức phó đô ngự sử hoặc hữu đô ngự sử, có quyền gặp mặt trực tiếp nhà vua. Cũng như những triều đại trước, chính quyền sở tại cấp tỉnh được giám sát bởi một viên thanh tra trong thời điểm tạm thời đến từ Đô Sát viện. Ngự sử hoàn toàn có thể luận tội quan chức bất kể khi nào, không giống như quan chức cấp cao chỉ làm điều này với cấp dưới trong những cuộc nhìn nhận ba năm một lần .Mặc dù việc phân cấp quyền lực tối cao nhà nước trong khoanh vùng phạm vi tỉnh đã có từ đầu thời nhà Minh, nhưng xu thế những quan chức TW được ủy nhiệm về những tỉnh với vai trò ” tổng đốc ảo ” vẫn khởi đầu diễn ra vào những năm 1420. Cuối thời nhà Minh, có những quan chức dân sự TW được kiêm nhiệm chức tổng đốc ở hai hoặc nhiều tỉnh. Điều này tạo ra một mạng lưới hệ thống mà ở đó, quyền lực tối cao và sức ảnh hưởng tác động của quân đội bị trấn áp bởi lực lượng dân sự .

Nội các và Lục bộ

190px Portrait of Jiang Shunfu Bức chân dung Giang Thuấn Phu, một quan chức dưới thời Minh Hiếu Tông, hiện nằm ở Bảo tàng Nam Kinh. Bổ tử hình hai con hạc trên ngực áo là một ” cấp hiệu ” cho biết ông là một viên quan nhất phẩm .Các thể chế cơ quan chính phủ ở Trung Quốc tuân theo một quy mô tựa như nhau trong khoảng chừng 2000 năm, nhưng cứ mỗi triều đại lại có những văn phòng và cơ quan đặc biệt quan trọng, phản ảnh những yếu tố đặc trưng mà nó chăm sóc. Chính quyền nhà Minh sử dụng Nội các để tương hỗ nhà vua. Thời Minh Thành Tổ, Nội các làm trách nhiệm giải quyết và xử lý thủ tục sách vở. Thời Minh Nhân Tông ( trị. 1424 – 1425 ), Nội các là cơ quan số 1, có vai trò như thái sư, một chức vị dân sự cấp cao nhưng không nắm thực quyền. Nội các thu nhận thành viên từ Hàn Lâm viện và được coi như một phần quyền lực tối cao của nhà vua, chứ không phải của đại thần ( do đó, đôi lúc nó có xích míc với cả nhà vua và những đại thần ). Nội các hoạt động giải trí như một cơ quan điều phối, trong khi Lục bộ – gồm Lại bộ, Hộ bộ, Lễ bộ, Binh bộ, Hình bộ, Công bộ – mới là những cơ quan hành chính trực tiếp của nhà nước :

  1. Lại bộ phụ trách việc bổ nhiệm, xếp hạng khen thưởng, thăng chức và cách chức quan lại, cũng như phong tặng danh hiệu.
  2. Hộ bộ phụ trách việc thu thập dữ liệu dân số, thu thuế và xử lý các khoản thu của nhà nước. Có hai văn phòng tiền tệ trực thuộc Hộ bộ.
  3. Lễ bộ phụ trách nghi thức nhà nước, nghi lễ và lễ tế. Ngoài ra, Lễ bộ còn giám sát việc đăng ký chức tư tế Phật giáo và Đạo giáo trong triều đình, tiếp nhận sứ thần từ các quốc gia triều cống.
  4. Binh bộ phụ trách việc bổ nhiệm, thăng chức và cách chức sĩ quan quân đội, bảo trì cơ sở quân sự, thiết bị, vũ khí và hệ thống chuyển phát nhanh.
  5. Hình bộ phụ trách các quá trình tư pháp và hình sự, nhưng không có vai trò giám sát đối với Đô Sát viện và Đại Lý tự.
  6. Công bộ phụ trách các dự án xây dựng của chính phủ; thuê nghệ nhân, lao động phục vụ tạm thời; sản xuất thiết bị cho chính phủ; bảo trì đường sá, kênh rạch; tiêu chuẩn hóa khối lượng và đơn vị đo lường; tích lũy nguồn lực từ nông thôn.

Ty và cục ship hàng hoàng gia

Công việc ship hàng hoàng gia phần nhiều được biên chế cho hoạn quan và cung nữ với những cục riêng của họ. Nữ quan được tổ chức triển khai thành Thượng Cung cục, Thượng Nghi cục, Thượng Phục cục, Thượng Thực cục, Thượng Tẩm cục, Thượng Công cục và Cung Chính ty. Từ những năm 1420, hoạn quan khởi đầu sửa chữa thay thế cung nữ, tiếp quản việc làm ở những cục kể trên, cho đến khi chỉ còn lại Thượng Phục cục và bốn ty thường trực. Ban đầu, Minh Thái Tổ chỉ xây dựng Nội Xử giám dành riêng cho hoạn quan. Tuy nhiên khi quyền lực tối cao của những hoạn quan ngày một ngày càng tăng, số cơ quan hành chính của họ cũng nhiều lên. Cuối cùng, hoạn quan có 12 giám, 4 ty và 8 cục. Triều đình tuyển dụng hàng nghìn hoạn quan thao tác dưới sự quản trị của Nội Xử giám. Họ lại được phân loại thành nhiều giám khác nhau, có trách nhiệm giám sát nhân viên cấp dưới, nghi lễ, thực phẩm, vật dụng, tài liệu, chuồng ngựa, con dấu, may mặc, v.v. Bốn ty đảm nhiệm nguyên vật liệu, nhã nhạc, giấy và bồn tắm. Tám cục đảm nhiệm vũ khí, đồ bạc, đồ đồng, giặt là, mũ nón, xưởng dệt, xưởng rượu, vườn tược. Một số hoạn quan có tác động ảnh hưởng nhất ở Nội Xử giám đã trở thành những nhà độc tài thực tiễn của đế quốc .Mặc dù nhân viên cấp dưới Giao hàng hoàng gia hầu hết là cung nữ và hoạn quan, vẫn có một văn phòng dân sự gọi là Thượng Bảo ty, hợp tác với những cơ quan hoạn quan trong việc duy trì con dấu, bản sao và tem bưu chính hoàng gia. Ngoài ra còn có thêm những văn phòng công vụ giám sát việc làm của những vương gia .3000px Ming Emperor Xianzong Enjoying the Lantern Festival %28Ming Dynasty%29 Hiến Tông hành lạc đồ miêu tả cảnh hoàng gia thời trị. 1464 – 1487) vui miêu tả cảnh hoàng gia thời Minh Hiến Tông ) vui Tết Nguyên tiêu cùng cung nữ và hoạn quan trong cung .

Quân đội

Tổ chức

Charles Hucker cho rằng thành phần đơn lẻ lớn nhất cấu thành bộ máy nhân sự nhà nước của nhà Minh là lực lượng quân đội. Giữa thế kỷ 16, những ước tính sơ bộ cho thấy quân đội nhà Minh có tới 10 vạn sĩ quan và 4 triệu binh lính. So với những con số ước đoán trên, con số thực tế có thể chỉ bằng phân nửa. Quân nhân phục vụ trong các vệ sở (5.600 người), thiên hộ sở (1.120 người), và bách hộ sở (112 người). Số lượng vệ sở thay đổi theo thời gian, thường dao động quanh con số 300 trong phần lớn triều đại. Tại mỗi tỉnh thành, một Đô Chỉ huy sứ ty sẽ giám sát việc quản lý các vệ sở. Cuối cùng, hoạt động giám sát tất cả các đơn vị được phân chia cho năm Đô Đốc phủ có trụ sở đặt tại kinh đô – thành lập vào năm 1380 như một phần nỗ lực nhằm ngăn chặn bất kỳ cá nhân hoặc tổ chức nào có đủ quyền lực để âm mưu đảo chính.

Tiếp nối truyền thống của nhà Nguyên, nhà Minh sử dụng chế độ quân hộ cha truyền con nối để tổ chức phần lớn nhân lực phục vụ quân đội. Có trách nhiệm cung cấp một nam giới đảm bảo thể trạng nhập ngũ vào mọi thời điểm, quân hộ phải chịu sự giám sát sâu rộng của nhà nước. Quá trình triển khai, thăng chức, cách chức và hoạt động chiến đấu của mỗi binh lính kể từ khi gia đình họ trở thành một quân hộ đều được ghi chép thành những tập hồ sơ lưu trữ ở các bộ tại kinh đô và các cơ quan hành chính trực thuộc vệ sở địa phương do các sĩ quan chỉ huy đứng đầu. Những cơ quan hành chính quân sự này không chỉ chịu trách nhiệm triển khai, huấn luyện quân đội mà còn kiểm tra tình trạng thuế của binh lính, hỗ trợ tài chính cho những binh lính già yếu hoặc vợ góa, con côi của những binh lính đã tử trận, theo dõi việc sở hữu đất đai của quân nhân, xét xử tội hình sự và tương tác với người quản lý dân sự trong khu vực.

Như hầu hết những triều đại Trung Quốc, nhà Minh không chiếm hữu lực lượng quân đội chuyên nghiệp. Triều đình không trả lương cho sĩ quan mà ban phát đồn điền cho họ, binh lính cũng được cấp ruộng để trồng trọt, mỗi năm chỉ thao luyện một thời hạn, khi có biến thì mới phải chiến đấu. Do đó, cuối triều đại, sau hơn hai trăm năm thái bình, năng lượng chiến đấu của quân đội nhà Minh đã trở nên rất kém cỏi .

Vũ khí thuốc súng

190px Ming musketeers Ngự lâm quân nhà Minh .Nhà Minh là đế chế thuốc súng tiên phong trong lịch sử vẻ vang. Trong những năm Hồng Vũ, quân đội nhà Minh có quân số từ 1,2 đến 1,8 triệu người với khoảng chừng 10 % trong số đó được trang bị súng ngắn. Năm 1450, 50 % đơn vị chức năng đóng quân tại biên giới phía bắc chiếm hữu súng thần công. Năm 1466, một phần ba binh sĩ nhà Minh hoàn toàn có thể đã được trang bị súng cầm tay. Thần Cơ doanh do Minh Thành Tổ xây dựng là sư đoàn huấn luyện và đào tạo súng cầm tay tiên phong trên quốc tế. Áp dụng hữu hiệu súng cầm tay là một trong những tác nhân đem lại sự thành công xuất sắc vượt bậc cho những chiến dịch quân sự chiến lược đầu triều đại .Từ thế kỷ 15, công nghệ tiên tiến quốc phòng Trung Quốc mở màn ngưng trệ. Nguyên nhân là do quân nhân có vị thế xã hội thấp, quân đội không phải đương đầu với những kẻ thù đủ phức tạp để kích thích sự tăng trưởng, và những nhà vua theo đường lối Minh Thái Tổ thì nghi vấn sự cải cách vì cho rằng nó hoàn toàn có thể làm suy yếu quyền lực tối cao nhà nước. Mặc dù ở châu Âu, thuốc súng đã tăng cường quyền trấn áp của hoàng gia bằng cách giúp chính quyền sở tại hủy hoại lâu đài của giới quý tộc, ở Trung Quốc, thuốc súng lại có khuynh hướng hỗ trợ cho công sự phòng thủ ; độ dày khác thường của những công sự đất nện hoàn toàn có thể chống lại hỏa lực từ súng thần công theo cái cách mà những bức tường đá dựng đứng ở phương Tây không hề làm được .

Cuối thời nhà Minh, có nhiều tranh luận xoay quanh vấn đề súng cầm tay. Nhìn chung, người ta nhất trí rằng nên tăng số lượng súng cầm tay ở bất cứ nơi nào khả dĩ. Năm 1530, một đề xuất đã được đệ trình về việc nên thay thế các lực lượng đồn trú bằng những khẩu súng thần công nhỏ, mỗi khẩu do ba người điều khiển, qua đó giải phóng 90% quân lực để dành cho các hoạt động nông nghiệp. Trong những giai đoạn tiếp theo, pháo truyền thống Trung Quốc bắt đầu được thay thế bằng pháo phương Tây. Các loại súng hỏa mai tiên tiến du nhập vào Tây Bắc Trung Quốc từ Đế quốc Ottoman thông qua người Thỗ Lổ Phiên, và phổ biến rộng khắp đất nước vào những năm 1540 nhờ cướp biển Nhật Bản. Triều đình nhà Minh từng phong chức quan cho bốn nhà bác học phương Tây ở Ma Cao để họ giúp chế tạo súng ống. Hồng Di pháo[q], một loại súng thần công có xuất xứ từ Hà Lan, đóng vai trò quan trọng trong cuộc chiến giữa nhà Minh với người Mãn Châu.

Văn hóa, xã hội

Văn học và thẩm mỹ và nghệ thuật

200px Lofty Mt.Lu by Shen Zhou Lư sơn cao của Thẩm Chu, 1467.của Thẩm Chu, 1467 .

Thời nhà Minh, văn học, hội họa, thơ ca, âm nhạc và kinh kịch Trung Quốc thuộc nhiều thể loại, phát triển rất mạnh, đặc biệt là ở vùng lưu vực sông Dương Tử trù phú. Mặc dù truyện ngắn đã phổ biến từ tận thời nhà Đường (618–907), và tác phẩm của những tác giả đương thời như Từ Quang Khải, Từ Hà Khách, Tống Ứng Tinh, thường mang tính học thuật, bách khoa, nhưng tiểu thuyết bạch thoại mới là thể loại văn học phát triển nhất. Trong khi tầng lớp thân sĩ được giáo dục đủ để thông hiểu cổ văn, những người có trình độ học vấn thấp hơn – phụ nữ gia giáo, thương gia và nhân viên bán hàng – trở thành đối tượng khán giả tiềm năng của những thể loại văn học, nghệ thuật biểu diễn sử dụng bạch thoại. Vài tác phẩm nằm trong Tứ đại danh tác – như Thủy hửTây du ký – được các văn nhân biên tập, phát triển thành hình trong thời kỳ này. Dù dựa vào Thủy hử ra đời trước, Kim Bình Mai xuất bản năm 1610, đã khởi đầu xu hướng sáng tác độc lập, chú trọng vào tâm lý nhân vật. Cuối thời nhà Minh, Phùng Mộng Long và Lăng Mông Sơ cách tân thể loại truyện ngắn bạch thoại. Kịch bản sân khấu đã giàu trí tưởng tượng hơn. Vở kịch nối tiếng nhất, Mẫu đơn đình, được viết bởi Thang Hiển Tổ (1550–1616), công diễn lần đầu tại Đằng Vương các vào năm 1598.

Tản văn và du ký cũng là những điểm đáng chú ý khi đề cập tới văn học thời nhà Minh. Ký giả Từ Hà Khách (1587–1641) xuất bản cuốn Từ Hà Khách du ký chứa 404.000 Hán tự, có đầy đủ thông tin từ địa lý địa phương cho tới khoáng vật học. Hoạt động xuất bản báo tư nhân ở Bắc Kinh được nhắc đến lần đầu vào năm 1582. Đến năm 1638, tờ Kinh báo sử dụng kỹ thuật in sắp chữ thay thế cho in khắc gỗ. Cuối thời nhà Minh, một lĩnh vực văn học mới bàn về đạo đức kinh doanh được phát triển, dành cho độc giả là giới thương gia.

Mingdynasty Một bài thơ ở thế kỷ 17 .

Trái với Từ Hà Khách, người tập trung vào khía cạnh học thuật trong các tác phẩm du ký của mình, Viên Hoành Đạo (1568–1610), một quan chức kiêm nhà thơ, lại dùng bút ký để bày tỏ niềm khát khao với chủ nghĩa cá nhân, sự tự chủ và nỗi thất vọng với hình thức chính trị triều đình Nho giáo. Viên Hoành Đạo muốn giải phóng bản thân khỏi những thỏa hiệp đạo đức vốn không thể tách rời khỏi sự nghiệp của một sĩ đại phu. Tư tưởng “phản sĩ phu” trong các tác phẩm du ký của Viên Hoành Đạo thực chất là sự tiếp nối truyền thống từ Tô Đông Pha (1037–1101) – một quan chức kiêm nhà thơ thời nhà Tống. Viên Hoành Đạo cùng với hai người anh em, Viên Tông Đạo và Viên Trung Đạo, là ba nhà sáng lập trường phái văn chương Công An. Trường phái thơ và văn xuôi đề cao tính cá nhân này bị giới Nho sĩ chỉ trích vì sự liên kết của nó với chủ nghĩa trữ tình gợi cảm mãnh liệt, điều được thể hiện rõ ràng trong các tiểu thuyết bạch thoại thời nhà Minh như Kim Bình Mai. Tuy nhiên, ngay cả giới thượng lưu và sĩ đại phu cũng bị ảnh hưởng bởi trào lưu văn học lãng mạn mới, họ tìm bạn tri kỷ để tái hiện lại những câu chuyện tình hào hùng mà các cuộc hôn nhân sắp đặt thường không thể cung cấp hay đáp ứng được.

Một số họa sĩ nổi tiếng thời nhà Minh như Nghê Toản, Đổng Kỳ Xương, và nhóm Minh Tứ gia[r] gồm Thẩm Chu, Đường Dần, Văn Chưng Minh, Cừu Anh, đã áp dụng kỹ thuật, phong cách, độ phức tạp trong hội họa của những người tiền nhiệm thời Tống, Nguyên, nhưng tự bổ sung thêm kỹ thuật và phong cách riêng. Các danh họa thời nhà Minh có thể kiếm sống dễ dàng bằng nghề vẽ tranh, vì họ định giá tranh của mình rất cao và cộng đồng văn hóa cao cấp thì luôn có nhu cầu sưu tập tác phẩm nghệ thuật giá trị. Từng có một vị khách trả cho Cừu Anh 100 lượng bạc để vẽ một bức trường quyển cho mẹ mình nhân dịp mừng thọ 80 tuổi. Các danh họa nổi tiếng thường có đông đảo môn sinh theo học, một số chỉ là họa sĩ nghiệp dư, chọn vẽ tranh làm nghề tay trái, số khác thì là họa sĩ chuyên nghiệp.

Gốm sứ thời nhà Minh rất nổi tiếng. Những lò nung hoàng gia ở Cảnh Đức, Giang Tây là trung tâm chế tác nhiều kiểu đồ sứ khác nhau, nổi danh nhất là sứ thanh hoa. Cuối thế kỷ 16, các nhà xưởng ở Đức Hóa, Phúc Kiến đã bắt đầu xuất khẩu đồ sứ Trung Quốc, phục vụ nhu cầu thị hiếu của người châu Âu. Nhiều nghệ nhân gốm sứ cũng được biết đến rộng rãi, chẳng hạn như Hà Triêu Tông, trứ danh với phong cách điêu khắc sứ trắng vào đầu thế kỷ 17. Trong cuốn The Ceramic Trade in Asia, Hà Thúy My ước tính rằng khoảng 16% lượng gốm sứ xuất khẩu của Trung Quốc cuối thời nhà Minh đến châu Âu, phần còn lại đến Nhật Bản và Đông Nam Á.

Đồ sứ tráng men hoặc đồ sơn mài chạm khắc với những phong cách thiết kế phối cảnh phức tạp như trong tranh, cùng với lụa thêu, cổ ngọc, ngà voi quý hiếm và pháp lam, hoàn toàn có thể được tìm thấy trong những mái ấm gia đình giàu sang. Tư dinh của giới thượng lưu cũng thường được trang bị đồ gỗ cẩm lai và rèm mắt cáo trang trí lông vũ. Vật liệu viết lách của những học giả, gồm có những chiếc bút lông chạm khắc phức tạp bằng đá hoặc gỗ, được phong cách thiết kế và sắp xếp theo một nghi thức nhất định để tạo nét nghệ thuật và thẩm mỹ .Cuối thời nhà Minh, thú chơi những món hàng có mùi vị nghệ thuật và thẩm mỹ tinh xảo kể trên sản sinh cơ hội làm ăn cho những nhà buôn và thậm chí còn là những kẻ lừa đảo ngầm. Khi còn ở Nam Kinh, tu sĩ Dòng Tên Matteo Ricci viết rằng gian thương Trung Quốc đã thu được doanh thu khổng lồ nhờ năng lực làm hàng nhái tài tình. Tuy nhiên, vẫn có những hướng dẫn để giúp dân chơi mới vào nghề cẩn trọng, Lưu Đồng ( mất năm 1637 ) và cuốn sách in năm 1635 của ông đã chỉ cho độc giả cách phân biệt một tác phẩm thẩm mỹ và nghệ thuật là thật hay giả. Lưu Đồng bật mý rằng hoàn toàn có thể giám định đồ đồng thời Minh Tuyên Tông ( 1426 – 1435 ) trải qua độ bóng và đồ sứ thời Minh Thành Tổ ( 1402 – 1424 ) trải qua độ dày .

Kiến trúc

Những hoạt động giải trí trong nghành nghề dịch vụ kiến trúc được mở ra dưới thời nhà Minh ít đem lại những biến hóa lớn. Một số điều đáng ghi nhận là tính hoành tráng và bố cục tổng quan đối xứng trong những mặt phẳng ; việc sử dụng gạch và phần xây trong những khu công trình nhiều hơn và thông dụng hơn ; sở trường thích nghi tăng trưởng khu công trình theo phương ngang ; đá được sử dụng thoáng rộng để làm nền cao, lan can và cửa đi, trở thành thông lệ kiến thiết xây dựng dưới thời Minh – Thanh .Quy hoạch thành thị và kiến trúc hoàng cung thời kỳ này đều được người đời sau liên tục sử dụng : Kinh đô Bắc Kinh và Nam Kinh, thành cổ có quy mô lớn nhất hiện còn sống sót ở Trung Quốc, đều được quy hoạch và kinh doanh thương mại vào thời nhà Minh, hoàng cung đế vương thời nhà Thanh cũng được thiết kế xây dựng trải qua việc không ngừng lan rộng ra, hoàn thành xong trên cơ sở hoàng cung thời nhà Minh. Kinh đô Bắc Kinh được xây lại trên nền tảng vốn có, chia làm ba phần : Ngoại thành, Nội thành và Hoàng thành. Trang trí, tranh màu, tô điểm kiến trúc kiểu cung đình ngày càng có xu thế định hình hoá ; bày biện trong trang trí cũng để lại nhiều tác phẩm làm từ những loại vật tư khác nhau như gạch đá, chất men, gỗ cứng v.v. Thời nhà Minh, sắp xếp cụm kiến trúc Trung Quốc đã chín muồi hơn. Minh Hiếu lăng và Thập Tam lăng là hai ví dụ trong thực tiễn xuất sắc của việc khôn khéo tận dụng địa hình và thiên nhiên và môi trường để tạo nên bầu không khí trang nghiêm, kính trọng ở lăng mộ. [ 185 ] Được thiết kế xây dựng từ năm 1406 đến năm 1420, Tử Cấm thành gồm 980 tòa nhà, [ 186 ] được cho là có 9.999 phòng và chiếm diện tích quy hoạnh 72 ha. [ 188 ] Cung điện là vật chứng cho sự xa hoa của nơi mà những Hoàng đế Nước Trung Hoa từng sinh sống, đồng thời bộc lộ rõ nét kiến trúc cung đình truyền thống cuội nguồn Trung Quốc, [ 189 ] tác động ảnh hưởng đến sự tăng trưởng văn hóa truyền thống, kiến trúc ở Đông Á cũng như nhiều nơi khác. Tử Cấm thành được công nhận là Di sản Thế giới vào năm 1987, được UNESCO xếp vào list những khu công trình kiến trúc cổ bằng gỗ được bảo tồn lớn nhất quốc tế. [ 189 ]

Trong The Great Wall of China: From History to Myth, Arthur Waldron khẳng định rằng phần lớn cái mà ngày nay người ta gọi là Vạn lý Trường thành được xây dựng vào nửa sau thế kỷ 16, tức cuối thời nhà Minh.[190] Một khảo sát khảo cổ của Cục Quản lý Di sản Văn hóa phối hợp với Cục Đo đạc và Bản đồ Quốc gia đã tính toán rằng bức tường thành nhà Minh chạy dài 8.851 km – bao gồm 6.259 km tường thành, 359 km hào, 2.232 km các cấu trúc tự nhiên và 25.000 tháp canh. Hiện nay, khoảng một phần ba đoạn tường thành nguyên thủy của nhà Minh đã không còn nữa. Chỉ khoảng 8% được xem là được bảo quản tốt. Có rất nhiều mối đe dọa: xói mòn tự nhiên do gió và mưa; sự tàn phá của con người từ việc xây dựng; và thậm chí có những người lấy gạch để bán. Tất nhiên, còn có hư hại do bước chân người.

Tôn giáo

190px SFEC BritMus Asia 021 Tượng một vị thần Đạo giáo bằng đá tráng men của Trung Quốc, từ thời nhà Minh, thế kỷ 16 .Tín ngưỡng truyền thống cuội nguồn cùng với Tam giáo – tức Nho giáo, Đạo giáo, Phật giáo – đóng vai trò chủ yếu trong đời sống tôn giáo dưới thời nhà Minh. Các Lạt ma Tây Tạng mà nhà Nguyên từng tương hỗ không còn được tôn sùng, những nhà vua đầu triều đại thì lại đặc biệt quan trọng ủng hộ Đạo giáo, trao cho đạo sĩ nhiều vị trí trong những cơ quan nghi lễ nhà nước. Minh Thái Tổ hạn chế nền văn hóa truyền thống đa vương quốc mà nhà Nguyên từng thiết lập. Ninh Hiến vương Chu Quyền thậm chí còn còn soạn một bộ bách khoa toàn thư công kích Phật giáo như một ” tang môn ” [ s ] ngoại lai, có hại cho nhà nước, và một bộ bách khoa toàn thư khác sau này được thêm vào bộ Đạo Tạng .

Hồi giáo có chỗ đứng nhất định trên khắp Trung Quốc. Hồi giáo do Sa’d ibn Abi Waqqas khởi xướng từ thời nhà Đường, tiếp tục được ủng hộ chính thức mạnh mẽ trong thời nhà Nguyên. Mặc dù nhà Minh đã hạn chế ủng hộ Hồi giáo, nhưng vẫn có nhiều nhân vật Hồi giáo nổi danh từ sớm, bao gồm các tướng lĩnh của Minh Thái Tổ là Thường Ngộ Xuân, Lam Ngọc, Đinh Đức Hưng, và Mộc Anh, hay viên hoạn quan quyền lực của Minh Thành Tổ là Trịnh Hòa. Với việc thông qua Điều 122 trong Đại Minh luật, Minh Thái Tổ yêu cầu người Hồi giáo gốc Mông Cổ và Sắc mục[t] Trung Á phải kết hôn với người Hán.

190px He Chaozong 1 Tác phẩm đồ sứ Đức Hóa chạm khắc Văn-thù-sư-lợi của Hà Triêu Tông, thế kỷ 17. Tống Ứng Tinh đã dành hẳn một phần trong cuốn sách của mình cho ngành công nghiệp gốm sứ, bàn về cách chế tác những tác phẩm như thế này .

Khi nhà Minh mới thành lập, Cơ Đốc giáo bị đả phá mạnh mẽ. Ngay trong năm đầu tiên tại vị, Minh Thái Tổ tuyên bố hoạt động truyền đạo của các tu sĩ Dòng Phan Sinh trong suốt 80 năm thời nhà Nguyên là không chính thống và bất hợp pháp. Nhà thờ Cảnh giáo có tuổi đời hàng thế kỷ cũng biến mất. Tới giai đoạn cuối triều đại, một làn sóng tu sĩ Cơ Đốc giáo đến Trung Quốc truyền đạo bắt đầu hình thành, đặc biệt là tu sĩ Dòng Tên, những người áp dụng khoa học và công nghệ phương Tây trong lý luận tuyên truyền cải đạo. Những tu sĩ này được đào tạo về ngôn ngữ và văn hóa Trung Quốc tại Đại học Thánh Phaolô ở Macao sau khi ngôi trường này được thành lập vào năm 1579. Người có ảnh hưởng lớn nhất là Matteo Ricci, công trình “Khôn dư vạn quốc toàn đồ” của ông đã làm đảo lộn ngành địa lý truyền thống khắp Đông Á, bản dịch tiếng Trung đầu tiên của cuốn Cơ sở ra đời năm 1607, cũng là thành quả hợp tác giữa Ricci với Từ Quang Khải – một quan chức cải đạo. Cơ Đốc giáo được thừa nhận là một đức tin lâu đời, có uy tín hơn là một giáo phái mới và nguy hiểm khi người ta tìm thấy một tấm bia của các tu sĩ Cảnh giáo vào năm 1625. Tuy nhiên, đã có những bất đồng gay gắt xoay quanh chính sách cho phép người cải đạo tiếp tục thực hiện nghi lễ với hoàng đế, Khổng Tử và tổ tiên của họ: Ricci dễ dàng chấp nhận nhưng những người kế nhiệm ông thì lại nỗ lực đẩy lùi chính sách, dẫn đến Biến cố Nam Kinh năm 1616, khiến bốn tu sĩ Dòng Tên bị lưu đày tới Ma Cao và buộc những người khác không được hoạt động xã hội trong vòng sáu năm. Một loạt thất bại bẽ bàng của giới thiên văn học Trung Quốc – bao gồm việc bỏ lỡ thời điểm nhật thực mà Từ Quang Khải và Sabatino de Ursis dễ dàng tính toán được – và việc trở lại thể hiện mình trong vai trò những học giả theo khuôn mẫu Nho giáo, đã khôi phục lại vận may cho các tu sĩ Dòng Tên. Tuy nhiên, cuối thời nhà Minh, giới tu sĩ Dòng Đa Minh tại Roma bắt đầu có những tranh cãi về nghi lễ Trung Quốc, kết quả là tới thời nhà Thanh thì Cơ Đốc giáo bị cấm hoàn toàn.

Một trong số 5 nghìn người Do Thái giáo Khai Phong từng liên lạc với Ricci trong thời hạn ông truyền đạo. Ricci cũng đã trình làng Do Thái giáo Khai Phong cùng lịch sử dân tộc truyền kiếp của họ tại Trung Quốc với người châu Âu. Tuy nhiên, một viên tổng đốc nhà Minh đã gây nên trận lụt năm 1642 ở Khai Phong, tàn phá hội đồng Do Thái giáo, hủy hoại trọn vẹn năm trong số mười hai mái ấm gia đình, giáo đường Do Thái giáo và hầu hết kinh Torah .

Triết học

Tư tưởng Nho giáo của Vương Dương Minh

Dưới thời nhà Minh, học thuyết Tân Nho giáo của học giả Chu Hi được triều đình và giới tri thức Trung Quốc nói chung gật đầu, mặc dầu người thừa kế trực tiếp phe phái này là Phương Hiếu Nhụ đã bị Minh Thành Tổ tru di thập tộc vào năm 1402. Tuy nhiên, học giả nhà Minh có ảnh hưởng tác động lớn nhất so với những thế hệ tiếp theo phải là Vương Dương Minh ( 1472 – 1529 ), người mà học thuyết của ông đương thời bị tiến công nóng bức vì có nét tương đương với Thiền tông Phật giáo. Dựa trên khái niệm ” cách vật trí tri ” của Chu Hi, tức là hiểu rõ được sự vật, hiện tượng kỳ lạ trải qua việc nghiên cứu và điều tra chúng một cách cẩn trọng và hài hòa và hợp lý, Vương Dương Minh lập luận rằng những khái niệm phổ quát nhất sẽ Open trong tâm lý của bất kể ai. Do đó, ông công bố rằng bất kể ai – không kể thế lực hay học vấn – đều hoàn toàn có thể trở nên uyên bác như Khổng Tử, Mạnh Tử và rằng thứ mà hai bậc hiền triết kia viết không phải là nguồn chân lý mà chỉ là những hướng dẫn hoàn toàn có thể có sai sót khi được kiểm tra kỹ càng. Một nông dân giàu kinh nghiệm tay nghề có trí mưu trí, sẽ khôn ngoan hơn một quan chức thuộc lòng Tứ thư, Ngũ kinh nhưng không thưởng thức trong thực tiễn .

Phản ứng bảo thủ

Các sĩ đại phu khác khởi đầu tỏ ra cẩn trọng với chủ nghĩa dị đoan, số lượng môn đồ ngày càng ngày càng tăng khi vẫn còn tại nhiệm, và cả thông điệp làm mưa làm gió mang tính xã hội của Vương Dương Minh. Để hạn chế bớt tầm ảnh hưởng tác động của Vương Dương Minh, triều đình thường phái ông đi xử lý quân vụ và nội loạn ở xa kinh thành. Tuy nhiên, những sáng tạo độc đáo của Vương Dương Minh đã kịp xâm nhập vào dòng tư tưởng chính thống ở Trung Quốc, thôi thúc một mối chăm sóc mới tới Đạo giáo và Phật giáo. Hơn nữa, mọi người mở màn đặt câu hỏi về tính hợp lệ của mạng lưới hệ thống phân cấp xã hội và về ý niệm học giả thì nên xếp trên nông dân. Vương Cấn, một công nhân mỏ muối và cũng là học trò của Vương Dương Minh, đã thuyết giảng cho dân thường về việc nên theo đuổi giáo dục để cải tổ đời sống, trong khi môn đồ của ông là Hà Tâm Ẩn thì thử thách sự tôn vinh, nhấn mạnh vấn đề tác nhân mái ấm gia đình trong xã hội Trung Quốc. Cùng thời với Hà Tâm Ẩn, Lý Chí thậm chí còn còn dạy rằng phụ nữ bình đẳng trí tuệ với phái mạnh và xứng danh được nhận sự giáo dục tốt hơn. Cả Lý Chí và Hà Tâm Ẩn đều bị tống giam rồi chết trong tù vì tội truyền bá ” những ý niệm nguy hại “. Tuy nhiên, những ” ý niệm nguy hại ” về giáo dục phụ nữ từ lâu đã không còn lạ lẫm với một số ít bà mẹ, và gái bán hoa, những người giỏi thư pháp, hội họa, thơ ca chẳng khác gì người mua của họ .Quan điểm tự do của Vương Dương Minh bị phản đối bởi Đô Sát viện và Đông Lâm thư viện, tái lập vào năm 1604. Nho sĩ bảo thủ muốn phục hưng luân lý Nho giáo chính thống. Cố Hiến Thành phản bác lại quan điểm về tri thức đạo đức học bẩm sinh của Vương Dương Minh, cho rằng đó chỉ đơn thuần là sự hợp thức hóa cho những hành vi vô đạo đức như mưu cầu tham lam hay tư lợi cá thể. Hai luồng tư tưởng Nho giáo kể trên, trở nên chai cứng vì ý niệm của những học giả về nghĩa vụ và trách nhiệm so với người thầy của họ, tăng trưởng thành chủ nghĩa bè đảng lan rộng giữa những đại thần, những người chuẩn bị sẵn sàng dùng mọi cách để luận tội, đánh bật thành viên phe phái bên kia ra khỏi triều đình .

Đời sống thành thị và nông thôn

199px Chinese migrants in the Philippines Boxer Codex của người Tây Ban Nha.Thường dân trong bộ Hán phục thời Minh Thần Tông, minh họa trongcủa người Tây Ban Nha .Vương Cấn hoàn toàn có thể thuyết giảng triết học cho dân chúng đến từ nhiều vùng khác nhau chính bới – theo một xu thế đã dần rõ ràng từ thời nhà Tống – hội đồng xã hội thời nhà Minh ít bị cô lập hơn khi khoảng cách giữa những thị xã dần bị thu hẹp. Số lượng trường học, dòng họ, hiệp hội tôn giáo, và những tổ chức triển khai tình nguyện địa phương khác ngày càng tăng, tạo điều kiện kèm theo để bậc trí giả có thời cơ tiếp xúc nhiều hơn với dân địa phương. Jonathan Spence viết rằng sự phân hóa giữa thành thị và nông thôn đã bị xóa nhòa trong thời nhà Minh, khi mà nhiều khu vực ngoại ô có những trang trại nằm ngay bên ngoài ( đôi lúc nằm bên trong ) những bức tường thành. Ranh giới giữa những những tầng lớp kinh tế tài chính xã hội trong bốn ngành nghề truyền thống lịch sử ( sĩ, nông, công, thương ) cũng rất mờ nhạt, nghệ nhân đôi lúc thao tác ở trang trại vào mùa cao điểm, và nông dân thường vào thành phố để tìm việc làm trong thời kỳ đói kém .Nhiều ngành nghề được lựa chọn hoặc thừa kế theo truyền thống lịch sử cha ông. Chúng gồm có – nhưng không số lượng giới hạn – nghề làm quan tài, nghề làm đồ sắt hoặc thợ rèn, thợ may, đầu bếp, thợ làm mỳ, thương nhân kinh doanh bán lẻ, chủ quán rượu, chủ quán trà, quản trị quầy rượu, thợ đóng giày, thợ khắc con dấu, chủ tiệm cầm đồ, ma cô nhà thổ và chủ ngân hàng nhà nước thương mại. Hầu như thị xã nào cũng có một nhà thổ, hoàn toàn có thể có cả trai bao lẫn gái bao. Trai bao đắt giá hơn gái bao vì việc một người đàn ông lớn tuổi có tình cảm với một cậu thiếu niên được xem là tín hiệu của vị thế thượng lưu, mặc dầu hành vi kê gian bị coi là đáng ghê tởm theo chuẩn mực tình dục. Nhà tắm công cộng đã trở nên thông dụng hơn thời trước. Cửa hàng, nhà kinh doanh nhỏ thành thị bán nhiều loại sản phẩm & hàng hóa, như vàng mã, hàng xa xỉ chuyên sử dụng, mũ nón, vải tốt, trà, v.v. Những hội đồng nhỏ hay những thị xã thì lại quá nghèo hoặc quá phân tán để shop và nghệ nhân hoàn toàn có thể lấy được sản phẩm & hàng hóa trải qua chợ phiên định kỳ hoặc người bán hàng rong. Một thị xã nhỏ cũng hoàn toàn có thể là nơi dành riêng cho giáo dục tiểu học, tin tức, buôn chuyện, tranh tài thể thao, tiệc tùng tôn giáo, kịch lưu động, thu thuế, và phân phát lương thực cứu đói .
Nông dân phía bắc dành cả ngày để thu hoạch những loại cây xanh như lúa mì, hạt kê, trong khi nông dân phía nam sông Hoài trồng lúa nước thâm canh, có ao hồ để nuôi vịt và cá. Hoạt động trồng trè, trồng dâu nuôi tằm Open ở hầu khắp phía nam sông Dương Tử ; thậm chí còn ở khu vực xa hơn về phía nam, mía, cam, quýt được trồng như những loài cây cơ bản. Một số người dân ở miền núi tây nam chọn nghề bán gỗ tre làm kế sinh nhai. Bên cạnh việc chặt cây lấy gỗ đem bán, người nghèo còn kiếm sống bằng cách sản xuất than củi, đốt vỏ sò lấy vôi, đan chiếu và giỏ. Ở phía bắc, đi lại bằng ngựa hoặc xe ngựa là phổ cập nhất, trong khi ở phía nam, giao thông vận tải đường thủy rẻ và thuận tiện vì khu vực này có nhiều sông, hồ, kênh rạch. Mặc dù chủ đất và nông dân tá điền là những đặc trưng của khu vực phía nam, nhưng ở khu vực phía bắc, trung bình có nhiều chủ ruộng hơn, do khí hậu khắc nghiệt, đời sống người dân chỉ dừng ở mức đủ ăn, đủ mặc .

Giai đoạn đầu thời nhà Minh là giai đoạn chứng kiến những điều luật cấm xa hoa nghiêm ngặt nhất trong lịch sử Trung Quốc. Thường dân mặc đồ làm bằng lụa tốt, có màu đỏ tươi, lục thẫm hoặc vàng là phạm pháp; họ cũng không được đi ủng hay đội mũ quan. Phụ nữ không được mang đồ trang sức làm từ vàng, ngọc bích, ngọc trai hoặc lục bảo. Thương gia và gia đình bị cấm dùng vải lụa. Tuy nhiên, những luật cấm kể trên không còn hiệu lực từ giữa thời nhà Minh.

Kinh tế

Tiền tệ

200px British Museum Ming banknote Đại Minh bảo sao có giá trị bằng một Tờ tiền giấycó giá trị bằng một quan tiền đồng .

Đầu thời nhà Minh, triều đình cố gắng sử dụng tiền giấy, đồng thời kiểm soát dòng thất thoát kim loại quý thông qua lệnh cấm ngoại thương tư nhân. Cũng như thời trước, tiền giấy bị làm giả tràn lan và lâm vào tình trạng siêu lạm phát. (Năm 1425, tiền giấy được giao dịch với giá chỉ bằng khoảng 0,014% giá trị ban đầu thời Minh Thái Tổ.) Tiền giấy vẫn được lưu hành cho tới cuối năm 1573, nhưng không còn được in thêm kể từ năm 1450. Người dân chủ yếu dùng bạc nén để giao dịch thay vì tiền xu nhỏ đúc bằng kim loại cơ bản. Do độ tinh khiết và trọng lượng chính xác không đồng nhất, bạc được quy thành đĩnh, đong đếm theo đơn vị lượng. Đĩnh bạc do tư nhân sản xuất lần đầu được sử dụng ở Quảng Đông, lan rộng tới vùng hạ lưu sông Dương Tử vào khoảng năm 1423, năm mà bạc được chấp nhận dùng để thanh toán nghĩa vụ thuế. Giữa thế kỷ 15, sự khan hiếm bạc lưu hành đã gây ra tình trạng co thắt tiền tệ cũng như làm gia tăng hình thức giao dịch đổi hàng lấy hàng. Vấn đề kể trên được giải quyết thông qua hoạt động buôn lậu, mà sau này trở thành hợp pháp – nhập bạc Nhật Bản (chủ yếu thông qua Bồ Đào Nha, Hà Lan) và bạc Tây Ban Nha từ Potosí thông qua các đoàn thuyền buồm ở Manila. Người dân được yêu cầu dùng bạc để nộp thuế tỉnh vào năm 1465, thuế muối vào năm 1475 và phí miễn trừ sưu dịch vào năm 1485. Cuối thời nhà Minh, một khối lượng bạc phi thường đã được tiêu thụ: vào thời điểm mà hàng chục nghìn bảng là cả gia tài đối với một thương nhân Anh, thì gia tộc thương gia họ Trịnh đã thường xuyên tham gia những thương vụ trị giá hàng triệu lượng bạc. Tuy nhiên, giữa thế kỷ 17, một đợt khan hiếm bạc khác lại bùng phát khi Vua Felipe IV bắt đầu thực thi lệnh hạn chế thương mại trực tiếp giữa Tân Tây Ban Nha và Trung Quốc cùng thời điểm Mạc phủ Tokugawa ngăn cấm đa phần giao thương nước ngoài, cắt đứt khả năng tiếp cận nguồn bạc Nhật Bản của người Bồ Đào Nha và Hà Lan.

Nông nghiệp

Khi nhà Minh mới xây dựng, do hậu quả của chủ trương quản lý tiền triều và gần hai chục năm cuộc chiến tranh, nền kinh tế tài chính Trung Quốc bị phá hoại nghiêm trọng, đời sống nhân dân rất khốn khổ. Minh Thái Tổ tạo mọi điều kiện kèm theo thuận tiện cho việc Phục hồi và tăng trưởng sản xuất nông nghiệp như lôi kéo nhân dân khai khẩn đất hoang, cho họ có quyền chiếm hữu đất đai vĩnh viễn và không đánh thuế ; lôi kéo dân lưu tán hồi hương, cấp cho ruộng hoang, ban phát bò cày, nông cụ, thóc giống, lương thực để họ vượt qua những khó khăn vất vả khởi đầu. Nhà nước còn quan tâm tới yếu tố thủy lợi, giảm nhẹ thuế khóa, cứu tế cho nhân dân những nơi bị mất mùa .Qua một thời hạn Phục hồi, đầu thế kỷ 15, nông nghiệp lại có nhiều tân tiến mới về kỹ thuật gieo mạ. Diện tích trồng trọt cũng vượt xa thời trước, sản lượng lương thực tăng nhiều. Cuối thời nhà Minh, khoai lang cùng nhiều loại cây xanh khác có nguồn gốc từ châu Mỹ như ngô, khoai tây, ớt và thanh long đã gia nhập vào Trung Quốc trải qua những đoàn tàu buôn Tây Ban Nha. Sang thế kỷ 16, cây thuốc lá cũng được đưa từ Philipines vào trồng ở nước này .

Đầu triều đại, Minh Thái Tổ có quy định ruộng đất ban cấp cho các công thần, công hầu, thừa tướng nhiều nhất là 1 trăm khoảnh[u], còn thân vương thì được 1 nghìn khoảnh. Nhưng đến cuối thời nhà Minh, các thân vương, công chúa, sủng thần thường được ban cấp hàng chục, hàng trăm vạn mẫu như Phúc vương được ban 2 vạn khoảnh, hoạn quan Ngụy Trung Hiền được ban 1 vạn khoảnh. Các phú hào ở địa phương cũng chiếm hàng ức[v], hàng triệu mẫu, do đó ở miền ven biển đông nam có nơi cứ 10 người thì 9 người không có ruộng. Từ thời Minh Thế Tông (trị. 1521–1567), kho tàng nhà nước ngày một khánh kiệt.

Thủ công nghiệp và thương mại

220px %E4%BB%87%E8%8B%B1%E3%80%8A%E5%8D%97%E9%83%BD%E7%B9%81%E4%BC%9A%E5%9B%BE%E3%80%8B%E5%B1%80%E9%83%A8 Nam đô phồn hội đồ của Cừu Anh miêu tả phong cảnh đô thị của Cừu Anh miêu tả cảnh sắc đô thị Nam Kinh thời nhà Minh .

Trung Quốc có nền thủ công nghiệp phát triển từ rất sớm. Đến thời trung đại, số ngành nghề càng nhiều, quy mô sản xuất càng lớn và kỹ thuật càng tinh xảo. Thời nhà Minh, người Trung Quốc đã biết dùng đất pha muối để xây lò luyện sắt, có nơi xây được những lò cao 1 trượng[w] 2 thước[x], chứa được 1.000 kg quặng. Nhiều loại thuyền lớn dùng trong nghề hàng hải đã ra đời. Thuyền loại lớn cao ba bốn tầng, dài 44 trượng, rộng 18 trượng, chở được hàng trăm người, tầng trên cùng khi cần thiết có thể dùng làm nơi chiến đấu. Ngoài ra, các nghề có truyền thống lâu đời như nghề dệt, nghề làm đồ sứ, nghề in, đều có tiến bộ. Đến thế kỉ 16, nền kinh tế hàng hoá phát triển mạnh, các hình thức công xưởng thủ công mang tính chất Chủ nghĩa tư bản đã xuất hiện mà chủ yếu là ở trong các nghề dệt, làm giấy, làm đồ sứ, luyện sắt.
Thợ thủ công bị nhà nước bóc lột nặng nề, vừa phải nộp thuế vừa phải thực hiện nghĩa vụ lao dịch bằng chính nghề của mình. Đầu thời nhà Minh, thợ thủ công cá thể được chia làm hai loại: loại ở kinh đô mỗi tháng phải làm việc cho nhà nước 10 ngày, và loại ở địa phương cứ 3 năm phải làm cho nhà nước 3 tháng. Những thợ thủ công nghèo khổ không có tư liệu sản xuất thì phải đi làm thuê cho nhà nước. Từ thế kỉ 16 về sau, một số thành phố vùng đông nam đã xuất hiện thợ làm thuê cho các chủ xưởng tư nhân. Chính sách bóc lột của nhà nước cũng dẫn đến nhiều hành động phản kháng của thợ thủ công chẳng hạn như trốn lao dịch, đến cuối thế kỉ 16 đầu thế kỉ 17 đã xuất hiện những cuộc bạo động chống các hoạn quan đến thu thuế công thương.

220px Wokou Oa khấu – thường xuyên quấy nhiễu duyên hải đông nam Trung Quốc là một trong những lý do khiến nhà Minh áp dụng chính sách cấm biển.Các nhóm cướp biển Nhật Bản – – tiếp tục quấy nhiễu duyên hải đông nam Trung Quốc là một trong những nguyên do khiến nhà Minh vận dụng chủ trương cấm biển .Các nhà vua nhà Minh liên tục duy trì chủ trương coi nông nghiệp là nền tảng kinh tế tài chính trong khi thương mại chỉ đóng vai trò phụ – thứ thiết yếu nhưng không đáng phải khuyến khích. Trong tư tưởng truyền thống lịch sử Trung Quốc, thương mại và thương nhân thường bị cho là có tương quan tới với việc bán đắt với giá cắt cổ và tận hưởng đời sống xa hoa vô độ. Vì thế sự tăng trưởng quá mức của thương mại không riêng gì gây hại cho kinh tế tài chính nông nghiệp trải qua việc tiêu tốn một số lượng lớn nhân lực của hoạt động giải trí trồng trọt mà còn làm hư hỏng xã hội nói chung .

Nhà Minh thực thi chính sách “cấm biển” cũng như nghiêm cấm người dân ra nước ngoài trong giai đoạn đầu và giữa triều đại. Trong những năm này, hình thức ngoại thương hợp pháp duy nhất là “mậu dịch triều cống”. Chỉ những quốc gia gửi thuyền triều cống và đã có tên trong Đại Minh hội điển mới được phép buôn bán với Trung Quốc. Chính quyền nhà Minh mở ba cảng biển truyền thống đối với thế giới bên ngoài: Ninh Ba ở tỉnh Chiết Giang, Tuyền Châu ở tỉnh Phúc Kiến và Quảng Châu ở tỉnh Quảng Đông. Thương mại triều cống hoàn toàn bị triều đình kiểm soát và luôn được coi như là một bộ phận của ngoại thương quốc gia nhưng không được coi là hoạt động thương mại đơn thuần. Mãi tới cuối triều đại, chính sách cấm biển mới được gỡ bỏ, đem đến cho ngoại thương một không gian hợp pháp cho sự phát triển bình thường của nó, đặc biệt là đối với thương mại phi chính phủ (chỉ việc thường dân buôn bán với nước ngoài).

Chính sách ngoại thương của nhà Minh trước sau như một, đều có đặc thù bảo thủ. Nó chăm sóc tới sự bảo đảm an toàn của bản thân hoàng triều hơn là quyền lợi kinh tế tài chính, thứ hoàn toàn có thể thu được từ ngoại thương. Các thương nhân ngoại bang kinh doanh với Trung Quốc ở những cảng biển phải triển khai trải qua những cơ quan do cơ quan chính phủ chỉ định, việc giao thương mua bán trực tiếp với người Trung Quốc bị nghiêm cấm. Và quan trọng hơn, việc được cho phép mọi người xuất ngoại không phải do chính phủ nước nhà muốn lan rộng ra thị trường ngoài nước mà đơn thuần chỉ là vì không hề ngăn cản người dân thao tác đó .

Khoa học và kỹ thuật

220px Chinese Fining and Blast Furnace Thiên công khai vật, 1637.Quy trình nấu chảy quặng sắt để tạo thành gang và sau đó là rèn sắt. Hình minh họa bên phải cho thấy những người đàn ông đang thao tác trong một lò cao, lấy từ bách khoa toàn thư, 1637 .220px Zhenghe sailing chart Bản đồ quốc tế đã biết của Trịnh Hòa : Ấn Độ ở trên cùng, Tích Lan ở phía trên bên phải và Đông Phi ở phía dưới. Hướng thuyền khơi và khoảng cách được ghi lại bằng cách sử dụng châm lộ hoặc la bàn xoay .

So với sự phát triển rực rỡ của khoa học và công nghệ thời nhà Tống, có lẽ thời nhà Minh chứng kiến ít tiến bộ hơn so với tốc độ khám phá của thế giới phương Tây. Trên thực tế, những tiến bộ khoa học quan trọng cuối thời nhà Minh được thúc đẩy nhờ sự giao thoa với châu Âu. Năm 1626, Johann Adam Schall von Bell viết Viễn kính thuyết, chuyên luận về kính thiên văn đầu tiên ở Trung Quốc. Năm 1634, Minh Tư Tông mua lại kính viễn vọng của Johann Schreck (1576–1630) quá cố. Mô hình hệ mặt trời nhật tâm đã bị các nhà truyền đạo Công giáo ở Trung Quốc bác bỏ, nhưng quan niệm của Johannes Kepler và Galileo Galilei vẫn từ từ du nhập vào Trung Quốc, bắt đầu với tu sĩ Dòng Tên người Ba Lan Michael Boym (1612–1659) vào năm 1627, luận thuyết của Adam Schall von Bell vào năm 1640, cuối cùng là Joseph Edkins, Alex Wylie và John Fryer vào thế kỷ 19. Các tu sĩ Dòng Tên quảng bá thuyết Copernic ở triều đình, nhưng đồng thời vẫn chấp nhận hệ Ptolemy trong các ghi chép của họ. Mãi tới năm 1865, tu sĩ Công giáo ở Trung Quốc mới bảo trợ cho mô hình nhật tâm như những người đồng cấp Tin lành đã làm. Mặc dù Thẩm Quát (1031–1095) và Quách Thủ Kính (1231–1316) đã đặt nền móng cho lượng giác Trung Quốc, không có công trình lớn nào khác về lượng giác được xuất bản mãi cho đến khi Từ Quang Khải và Matteo Ricci cho ra mắt tác phẩm của họ vào năm 1607. Trớ trêu thay, cuối thời nhà Minh, một số phát minh có nguồn gốc từ Trung Quốc cổ đại lại du nhập ngược trở lại nước này từ châu Âu, chẳng hạn như máy nghiền lưu động.

Nông lịch cần phải được cải cách vì nó đo lường không đủ một năm chí tuyến với 365 ¼ ngày. Sai số là 10 phút 14 giây trên một năm, tương đương với một ngày đầy đủ sau mỗi 128 năm. Mặc dù nhà Minh áp dụng Thụ thời lịch của Quách Thủ Kính – có độ chính xác như lịch Gregory – vào năm 1281, nhưng Khâm Thiên giám lại không thể tinh chỉnh định kỳ bộ lịch. Điều này có lẽ là do họ thiếu chuyên môn vì các chức quan ở Khâm Thiên giám vốn là cha truyền con nối và triều đình thì cấm tư nhân tham gia nghiên cứu thiên văn học. Hậu duệ đời thứ sáu của Minh Nhân Tông, “Thế tử” Chu Tái Dục (1536–1611), đã đề xuất sửa lịch vào năm 1595, nhưng bị Ty Thiên giám bảo thủ khước từ. Ông cũng là người khám phá ra hệ thống điều chỉnh cao độ “bình quân luật”, gần như cùng lúc với Simon Stevin (1548–1620) ở châu Âu. Ngoài lý thuyết âm nhạc, Chu Tái Dục còn cho xuất bản các phát kiến về lịch của mình vào năm 1597. Một năm trước đó, Hình Vân Lộ từng đề xuất cải tiến lịch, nhưng rồi lại bị Chiêm sự Khâm Thiên giám từ chối do luật cấm hành nghề thiên văn tư nhân. Năm 1629, Hình Vân Lộ giúp Từ Quang Khải cải cách lịch theo chuẩn châu Âu.

190px Ming marine compass Biểu đồ la bàn 24 điểm được Trịnh Hòa sử dụng trong những chuyến thám hiểm của mình .

Khi tìm thấy các thiết bị cơ khí trong cung điện nhà Nguyên tại Đại Đô, Minh Thái Tổ liên hệ chúng với sự diệt vong của nhà Nguyên rồi cho tiêu hủy hết. Các tu sĩ Dòng Tên như Matteo Ricci và Nicolas Trigault từng đề cập ngắn gọn về đồng hồ Trung Quốc có bánh xe dẫn động. Tuy nhiên, cả Ricci và Trigault đều nhanh chóng chỉ ra rằng đồng hồ châu Âu thế kỷ 16 tiên tiến hơn nhiều so với các thiết bị đo thời gian phổ biến tại Trung Quốc mà họ liệt kê như đồng hồ nước, hương chung, và sa lậu.

190px Ricciportrait Chân dung Matteo Ricci, có tên được Latinh hóa thành Emmanuel Pereira, ghi ngày tháng năm mất .

Người Trung Quốc bị hấp dẫn bởi công nghệ châu Âu, và người châu Âu cũng hứng thú với công nghệ Trung Quốc. Năm 1584, Abraham Ortelius (1527–1598) đã giới thiệu trong tập bản đồ Theatrum Orbis Terrarum sáng kiến đặc biệt của người Trung Quốc trong việc gắn thêm buồm cho những chiếc xe rùa tương tự như trên thuyền mành. Sáng kiến này tiếp tục được đề cập trong các tác phẩm của Gonzales de Mendoza, Gerardus Mercator (1512–1594), John Milton (1608–1674), và Andreas Everardus van Braam Houckgeest (1739–1801). Nhà bác học Tống Ứng Tinh (1587–1666) đã ghi lại một loạt công nghệ, quy trình luyện kim, quy trình công nghiệp trong cuốn từ điển bách khoa Thiên công khai vật năm 1637 của ông. Thiên công khai vật viết về các thiết bị cơ khí hỗ trợ thủy lực cho nông nghiệp và thủy lợi, công nghệ hàng hải, quy trình trồng dâu nuôi tằm và dệt khung cửi, quy trình luyện kim, quy trình sản xuất, cách sử dụng các loại vũ khí thuốc súng.

190px Chinese Cannon Hỏa long kinh do Tiêu Ngọc và Một khẩu súng thần công trongdo Tiêu Ngọc và Lưu Bá Ôn biên soạn .

Tập trung vào nông nghiệp trong cuốn Nông chỉnh toàn thư của mình, nhà nông học Từ Quang Khải (1562–1633) quan tâm tới thủy lợi, phân bón, công tác cứu đói, cây trồng kinh tế và cây trồng dệt may, quan sát thực nghiệm các nguyên tố, mang lại cái nhìn sâu sắc về những tri thức hóa học sơ khai.

Đầu thời nhà Minh, vũ khí thuốc súng có nhiều tiến bộ và thiết kế mới, nhưng từ giai đoạn giữa triều đại trở đi, người Trung Quốc bắt đầu thường xuyên sử dụng pháo và súng cầm tay kiểu châu Âu. Hỏa long kinh được Tiêu Ngọc và Lưu Bá Ôn biên soạn trước khi Lưu Bá Ôn qua đời vào ngày 16 tháng 5 năm 1375 (phần lời tựa được Tiêu Ngọc thêm vào năm 1412), liệt kê nhiều loại vũ khí thuốc súng tiên tiến nhất đương thời. Có thể kể đến đạn pháo rỗng ruột nhồi thuốc súng; địa lôi có cơ chế kích hoạt phức tạp, thủy lôi; tên lửa có cánh gắn vây để điều khiển khí động học, tên lửa nhiều tầng; và súng thần công cầm tay.

Lý Thời Trân (1518–1593) sinh sống vào cuối thời nhà Minh, là một trong những nhà dược học và thầy thuốc nổi tiếng nhất lịch sử Trung Quốc. Ông là tác giả của Bản thảo cương mục, một cuốn sách giáo khoa y học mô tả 1.892 loại dược liệu. Dù có thể khởi nguồn từ nền y học dân gian lâu đời, mãi tới thế kỷ 16, phương pháp tiêm chủng mới được trình bày chi tiết trong các văn bản của người Trung Quốc. Dưới thời nhà Minh, khoảng năm mươi văn bản liên quan tới điều trị bệnh đậu mùa đã được xuất bản. Bàn chải đánh răng hiện đại được người Trung Quốc phát minh vào năm 1498 với phần lông bàn chải làm bằng lông lợn cứng.

Dân số

189px Chen Hongshou%2C Appreciating Plums%2C detail Điều mai đồ của Trần Hồng Thụ (1598–1652), khắc họa một người phụ nữ đang cầm chiếc quạt trên tay thưởng thức sắc đẹp của của Trần Hồng Thụ ( 1598 – 1652 ), khắc họa một người phụ nữ đang cầm chiếc quạt trên tay chiêm ngưỡng và thưởng thức vẻ đẹp của hoa mơ

Giới sử gia Hán học đang tranh luận về số liệu dân số thực tế cho từng giai đoạn thời nhà Minh. Timothy Brook chỉ ra rằng dữ liệu điều tra dân số của triều đình nhà Minh là không rõ ràng vì nghĩa vụ sưu thuế khiến nhiều gia đình không khai báo đầy đủ nhân khẩu, và nhiều quan huyện cũng báo cáo thiếu số hộ gia đình mà họ quản lý. Qua số liệu thống kê sai lệch suốt cả triều đại, có thể thấy trẻ em thường bị tính sót, nhất là trẻ em gái. Số phụ nữ trưởng thành trên giấy tờ cũng thấp hơn thực tế; ví dụ, điều tra dân số phủ Đại Danh, Bắc Trực Lệ năm 1502 cho kết quả là 378.167 nam giới và 226.982 nữ giới. Triều đình đã cố gắng sửa đổi số liệu, sử dụng số nhân khẩu trung bình ước tính ở mỗi hộ, nhưng vẫn không giải quyết được vấn đề nan giải trong hoạt động đăng ký thuế. Sự mất cân bằng giới tính có một phần nguyên nhân đến từ hủ tục giết hại bé gái sơ sinh. Hủ tục này được ghi chép ở Trung Quốc cách đây hơn hai nghìn năm, và được các tác giả đương thời mô tả là “tràn lan”, “hầu hết gia đình đều thực hiện”. Tuy nhiên, nó vẫn khó mà giải thích được tỷ lệ chênh lệch giới tính đáng kinh ngạc, mà nhiều huyện báo cáo là vượt quá 2 nam/1 nữ vào năm 1586.

189px Portrait assis de l%27empereur Ming Xuanzong Minh Tuyên Tông (trị. 1425 – 1435) tuyên bố vào năm 1428 rằng dân số nhà Minh đang suy giảm do hoạt động xây dựng cung điện và các chuyến viễn chinh quân sự. Nhưng thực tế dân số vẫn đang tăng lên, điều được một tổng đốc ) công bố vào năm 1428 rằng dân số nhà Minh đang suy giảm do hoạt động giải trí kiến thiết xây dựng hoàng cung và những chuyến viễn chinh quân sự chiến lược. Nhưng trong thực tiễn dân số vẫn đang tăng lên, điều được một tổng đốc Nam Trực Lệ ghi nhận trong báo cáo giải trình năm 1432 .

Theo đợt điều tra dân số năm 1381, dân số cả nước là 59.873.305 người; tuy nhiên, con số này giảm đáng kể khi triều đình phát hiện ra rằng khoảng 3 triệu người đã mất tích trong đợt điều tra thuế năm 1391. Mặc dù hành vi khai báo thiếu nhân khẩu bị khép tội tử hình vào năm 1381, nhu cầu sinh tồn vẫn thúc đẩy nhiều người bỏ đăng ký thuế và lang thang khắp khu vực cư trú. Để giảm thiểu tình trạng này, triều đình nhà Minh đã điều chỉnh số liệu một cách dè dặt hơn. Năm 1393, họ ước tính dân số là 60.545.812 người. Trong Studies on the Population of China, Hà Bỉnh Lệ đề xuất nên sửa đổi số liệu lên thành 65 triệu người, vì ông cho là đợt điều tra dân số năm 1393 đã bỏ sót Hoa Bắc và vùng biên giới rộng lớn. Brook chỉ ra rằng số liệu trong các đợt điều tra sau năm 1393 dao động từ 51 đến 62 triệu người trong khi dân số vẫn tăng. Ngay cả Minh Hiếu Tông (trị. 1487–1505) cũng phải nhận xét rằng dân số đang tăng tỷ lệ nghịch với số lượng thường dân và binh lính có tên trong sổ sách. William Atwell ước tính dân số Trung Quốc vào khoảng năm 1400 là 90 triệu người.

Để tìm kiếm dẫn chứng cho sự ngày càng tăng dân số không thay đổi, giới sử gia chuyển hướng sang điều tra và nghiên cứu những tập địa chí. Brook ước tính dân số toàn nước dưới thời Minh Hiến Tông ( trị. 1464 – 1487 ) là khoảng chừng 75 triệu người, mặc dầu số liệu nhà Minh công bố chỉ là 62 triệu. Giữa thời nhà Minh, nhiều châu phủ trên khắp đế quốc đều báo cáo giải trình quy mô dân số đang giảm dần hoặc tăng chậm, nhưng những tập địa chí thì lại cho thấy có một lượng lớn lao động nhập cư ở khắp những vùng miền và do không đủ đất canh tác nên họ sớm trở thành những kẻ lang bạt, lừa đảo, hoặc tiều phu góp thêm phần vào nạn phá rừng. Minh Hiếu Tông và Minh Vũ Tông đã giảm bớt hình phạt với những người cố ý tha hương, trong khi Minh Thế Tông ( trị. 1521 – 1567 ) thì lại nhu yếu triển khai ĐK thuế cho người di cư ở tổng thể những nơi họ từng sinh sống hoặc lẩn trốn nhằm mục đích thu thuế một cách triệt để nhất .Ngay cả khi Minh Thế Tông đã triển khai những cải cách hòng trấn áp trên sách vở lao động và thương nhân nhập cư, vào cuối thời nhà Minh, công tác làm việc tìm hiểu dân số vẫn không hề phản ánh vận tốc ngày càng tăng nhân khẩu chóng mặt. Nhiều tập địa chí trên khắp đế quốc cũng ghi nhận điều này và tự đưa ra ước tính dân số toàn nước, một số ít cho rằng dân số đã tăng gấp hai, gấp ba, hoặc thậm chí còn là gấp năm lần kể từ năm 1368. Fairbank phỏng đoán rằng dân số nhà Minh có lẽ rằng là 160 triệu người vào cuối triều đại, Brook cho là 175 triệu, Ebrey thì đưa ra số lượng 200 triệu. Tuy nhiên, năm 1641, một trận đại dịch xâm nhập vào Trung Quốc qua phía tây-bắc đã gây thiệt hại nhân mạng nặng nề cho những khu vực đông đúc dọc Đại Vận Hà ; một tập địa chí ở miền bắc Chiết Giang ghi nhận hơn 50% dân số ngả bệnh trong năm đó, và 90 % dân cư tại một khu vực đơn cử đã chết vào năm 1642 .Những số lượng trong báo cáo giải trình tìm hiểu dân số chính thức không đáng đáng tin cậy nhưng vẫn có ý nghĩa nhất định khi làm so sánh quy mô dân số giữa những tỉnh :

Báo cáo dân số các tỉnh (triệu)
1393 1491 1578
Lưu vực sông Hoàng Hà
Bắc Kinh 1,929 3,424 3,422
Sơn Đông 5,255 6,759 5,664
Hà Nam 1,912 4,360 5,193
Sơn Tây 4,072 4,360 5,319
Thiểm Tây 2,316 3,912 4,502
Lưu vực sông Dương Tử
Nam Kinh 10,755 9,298 10,497
Chiết Giang 10,487 5,305 5,153
Giang Tây 8,982 6,549 5,859
Hồ Quảng 4,702 3,781 4,398
Tứ Xuyên 1,466 2,598 3,012
Cực nam và tây nam
Phúc Kiến 3,916 2,016 1,738
Quảng Đông 3,007 1,817 5,400
Quảng Tây 1,482 1,676 1,186
Vân Nam 0,259 0,125 1,476
Quý Châu 0,258 0,290
Tổng 60,537 56,238 63,109
Nguồn: Minh sử, quyển 40–46. Người ta thường cho rằng số liệu năm 1393 có thể tương đối hợp lý, nhưng số liệu năm 1491 và 1578 thì sai sót trầm trọng – vào năm 1600, tổng dân số thực tế đã tăng lên tới hơn 100 triệu, có lẽ gần 200 triệu.  

Xem thêm

Ghi chú

Tham khảo

Chú thích

Thư mục

Đọc thêm

Liên kết ngoài

Bài viết liên quan
0328593268
icons8-exercise-96 chat-active-icon